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the unified struggle

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  • Samuel Cantera
    From: Mazin Qumsiyeh To: wheelsofjustice@lists.riseup.net Date: Fri, 31 Aug 2007 23:57:42 -0400 Subject: [HumanRights] Israel en
    Message 1 of 1 , Sep 1, 2007
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      From: "Mazin Qumsiyeh" <qumsi001@...>
      To: wheelsofjustice@...
      Date: Fri, 31 Aug 2007 23:57:42 -0400
      Subject: [HumanRights] Israel en Latinoamérica/Israel in Latin America

      Espanol abajo (favor de pasar la voz)

      Stop the Raids…Alto a las Redadas!

      (please forward) Today, Unidad Latina en Accion and other groups (60-70
      people) participated in a demonstration in downtown Hartford including a
      march to Senator Joe Lieberman’s office to demand the release of abducted
      brother, husband and father Said Zaim-Sassi (see
      http://hartfordimc.org/blog/2007/08/31/free-said-zaim-sassi-recap-of-morning-protest-in-hartford/
      and http://www.wtnh.com/Global/story.asp?S=7011245). The joint action again
      illustrate the important joint struggle of all people facing to oppressive
      and fear mongering policies of elites in the US, Israel and beyond targeting
      all immigrants and diverting needed resources from helping people to waging
      wars of occupation and colonization. I wrote a new introduction to the
      upcoming Spanish translation of my book with details about Israel’s
      involvement in Latin America (I share with you so you can see further
      connections). I would appreciate any contacts in Spanish speaking countries
      and areas who might possibly arrange speaking/book signing engagements.

      (favor de pasar la voz) El día de hoy, Unidad Latina en Acción y otros
      grupos (de 60 a 70 personas)participaron en una manifestación en el centro
      de Hartford, incluyendo también una marcha hasta el edificio donde se
      encuentran las oficinas del Senador Liberman, para demandar la libertad de
      Said Zaim-Sassi, el hombre que es hermano, esposo y padre y que fue raptado
      por ICE (vea
      http://hartfordimc.org/blog/2007/08/31/free-said-zaim-sassi-recap-of-morning-protest-in-hartford/
      http://www.wtnh.com/Global/story.asp?S=7011245). Esta acción de nuevo
      ilustra la importancia del accionar conjunto de todas las personas que
      encaran la opresión y el miedo atizado por las leyes de las elites en los
      Estados Unidos e Israel y que se ensañan en los inmigrantes; desviando
      recursos para mantener guerras de ocupación y colonización. He escrito una
      nueva introducción a la traducción al español de mi libro, donde menciono
      detalles sobre el envolvimiento de Israel en Latinoamérica (lo comparto con
      ustedes, para que de esa forma puedan ver conexiones adicionales).
      Agradeceria cualquier contacto en paises de habla hispana y lugares donde se
      puedan hacer arreglos para eventos de presentacion y firma del libro.

      Compartir la tierra de Canaán: Derechos Humanos y el Conflicto
      Israelí-Palestino. (Mazin Qumsiyeh, Sept. 2007)
      Introducción a la edición en castellano..... (abajo)

      http://www.qumsiyeh.org/sharingthelandofcanaan/

      =================================

      Introduction to the Spanish Translation
      http://www.qumsiyeh.org/introductiontothespanishtranslation/

      In writing this introduction to the Spanish edition, I briefly explore a
      subject little covered in recent discussions: the relationship with Latin
      America and why this issue of Palestine is relevant to people in all parts
      of our shared planet. The rest of this book explores other issues about
      Zionism (of which Israel is a major but not the only project) and its impact
      on native Palestinians and on others, including its long term negative
      impact on Judaism. It is beyond the scope of this brief introduction to
      attempt the much needed analysis along the same lines as one by Bahbah
      published more than 20 years ago and titled "Israel and Latin America: The
      Military Connection"1. Until someone takes on that project, I make a few
      observations of relevance. Let us start with selected quotes from Bahbah’s
      book:

      - "[Israeli] arms sales are most concentrated in this region [Latin
      America]. Not only has Latin America been Israel's primary market, but at
      least eighteen of the Latin American states have purchased Israeli arms." 2

      - "During the last decade [1975-1985] Latin America was undisputedly
      Israel's largest market for arms, accounting for approximately 50 to 60
      percent of its total military exports.' According to the Stockholm
      International Peace Research Institute (SIPRI), one-third of Israel's total
      arms sales of $1.2 billion in 1980 went to Argentina and El Salvador alone."
      3

      - While territorial disputes have unquestionably fueled the arms buildup in
      the region ... most of the weapons procured in Latin America have been used
      in suppressing internal dissent. Uruguay, Peru, Paraguay, Colombia, Chile,
      Argentina, Brazil, Bolivia, Honduras, Guatemala, and El Salvador have all
      had to deal with guerrilla movements, and the instability and economic
      duress of other countries make the threat of insurgency real. 4

      - "The Carter administration's human rights policy inaugurate in 1977 had
      the greatest impact on Israel's sales to Central America, particularly to El
      Salvador, Guatemala, and Somoza's Nicaragua, all of which had been accused
      of gross and systematic violations of human rights. ...Israeli arms sales to
      the Somoza regime likewise received an important boost from the Carter
      administration's policy. Even before the United States cut off economic and
      military aid to Nicaragua in November 1978,32 Israeli weapons had become
      critical to the regime's survival" 5

      - The US Monroe hegemonic Doctrine "found expression in the role played by
      the heads of Latin American delegations during the diplomatic maneuvering at
      the United Nations that led to the creation of Israel in May 1948. Guatemala
      and Uruguay, especially, made significant contributions to advancing the
      Zionist cause at the United Nations Session on Palestine and as members of
      the UN Special Committee on Palestine (UNSCOP) which was set up in the
      spring of 1947. Latin America was instrumental in the passage of the
      partition plan, without which Israel would not have been created, because at
      that time Jews were only 35. 1 percent of the population of Palestine and
      owned only 7 percent of the land. In addition to mobilizing other countries
      to vote for the resolution, the Latin American delegates provided thirteen
      of the thirty-three votes in favor of partition. Cuba was the only Latin
      American country to vote against the resolution." 6

      Professor Israel Shahak, then chair of the Israeli League for Human and
      Civil Rights, stated in a lecture in New York October 1985: "All weapons or
      practically all weapons of the Guatemalan Army are made in Israel. So are
      its uniforms, even kitchens, even field kitchens. There are also
      ex-officers, I regret to say, I am not really surprised, some of them from
      kibbutzim in the guise of agricultural experts who are helping the peasants
      into exactly the same sort of concentration camps which were used against
      Vietnamese peasants. In addition, there is the matter of training the
      Guatemalan secret police and helping it, the so-called death squads, really.
      Perhaps I should remind you that in several reports of Amnesty
      International it was openly stated that there are no political prisoners in
      Guatemala because all of them are killed immediately.” 7

      But it is not just the arm industry that is at stake. According to Klieman:
      "Israeli diplomats are not above suggesting the purchase of its military
      goods as an acceptable and fair quid pro quo for using the near legendary
      strength of the pro-Israeli lobby in the Congress and its influence with the
      American Jewish community on behalf of the arms client."8 Bahbah adds that
      "according to Israel Shahak (Global Role: Weapons for Repression, Belmont,
      Mass.: Arab-American University Graduates Inc., 1982, p. 20), the Chilean
      regime hoped that published photos of General Pinochet with high-ranking
      Israelis such as former Chief of Staff Mordechai Gur, along with Gur's
      statements that press reports of Pinochet's excesses were 'not commensurate
      with reality,' would help its standing with the United States." 9 More has
      been written recently on the power of the Israel lobby in shaping US policy
      sometimes to the detriment of even other US elite interests (see 10). The
      United States and Israel "Memorandum of Understanding Concerning Strategic
      Cooperation" (November 30, 1981, upgraded and expanded in 1983) is unique
      and exists with no other country. It led to a number of cases where the US
      Executive branch violated US domestic law and its obligations under
      International law. The best example of this is that when Congress restricted
      ability to sell weapons to the Nicaraguan Contras and the strong lobby
      convinced the Reagan administration to use Israel and bypass the prohibition
      (in April 1984). This Iran-Contra scandal is a typical example of how this
      relationship worked to skirt the law. Thanks to the pro-Israel lobby in
      Congress, Israel was merely referred to as "third country" in the mild
      investigations that followed in Congress. The key architects of that
      debacle were resurrected as the neo-cons who took advantage of the events of
      September 11, 2001 to push for the war on Iraq (and now an expanded war on
      Islam) thinking that they are serving Israel’s interests. It was thus not
      a surprise when President Bush chose John Negroponte to a key role in the
      occupation of Iraq. Negroponte’s earlier stint at the UN was focused on
      protecting Israel from International law and as “Ambassador to Honduras” he
      had a key role in training death squads for Nicaragua and in other
      atrocities in South America that many still recall with horror. It was not
      a surprise when the phenomenon of death squads surfaced in Iraq a few weeks
      after he took his position there.

      The sinister impact of Zionism on Latin America was widespread even when the
      victims were Jews. Israeli paper Haolam Haze reported that "the Israeli
      foreign minister last week extended a warm handshake to the Generals in
      Buenos Aires who had murdered about 1000 Jews in Argentina" and in
      responding to the mild criticism within Israel of the murderous support for
      dictatorial regimes in Latin America, General Chaim Herzog who became a
      president of Israel, remarked "we must be guided in our relationships by the
      one criterion that has guided governments of Israel since the establishment
      of the state, namely: 'is it good for the Jews'"11. Those Jews were
      considered dispensable because they did not support the Zionist project.
      Jacobo Timerman states that "I saw with my own eyes how Argentine jailers
      tortured Jews in prison while the Israeli government requested the Jewish
      Community there to remain silent" and continued supplying the military junta
      with weapons.12 Similarly Professor Israel Shahak also cited this in his
      lecture in New York October 1985: "Amnesty International accused, rightly
      so, the former Argentinean regime not only of torture, murder and so on, but
      it compelled many thousands of Jewish prisoners to kneel before pictures of
      Adolf Hitler. Against this there was no Israeli protest in the time of
      greatest friendship, and supply of weapons and so on. Anyone who believes
      that the State of Israel as presently constituted helps...Jewish interests,
      should think about this one single fact. When in the most Nazi-like
      enduring regime, ... such a situation could happen and there was no Israeli
      protest and no protest from a major American Jewish organization, that
      should give people material for thought." 13

      But the relationship between Israel and US supported dictators in Latin
      America was far deeper than a military relationship with political
      ramifications. At its heart was the same colonial ideologies of "manifest
      destiny" that informed the establishment of European colonial regimes with
      flavors ranging from Zionism to US expansionism. In a seminal critical book
      comparing literature of native Americans and of Palestinians, author Steven
      Salaita concluded that "Native America and Palestine are often
      interchangeable, for much of the colonial process in North America [and
      South America] summoned Holy Land themes that would repeat themselves in
      Palestine in the twentieth Century" and that the "covenantal relationship"
      that Israel and the US share "tacitly pervade the American consciousness
      because of the United States' own grounding in Holy Land Pathos."14 Native
      American author Warrior put it this way: "Many Puritan preachers were fond
      of referring to Native Americans as Amelkites and Canaanites - in other
      words people who, if they would not be converted, were worthy of
      annihilation. By examining such instances in theological and political
      writings, in sermons and elsewhere, we can understand how America's self
      image as a 'chosen people' has provided a rhetoric to mystify
      dominartion".15 Salaita also points that the shared challenges of indigenous
      Palestinians and native Americans face provided and will provide excellent
      opportunities for intercommunal dialogue and collaboration.

      The repercussions for Israel's direct support to violent and repressive
      regimes are still felt today (primarily by the victims of these regimes) and
      will be felt for years to come. There were warnings even in Israel that
      such things might come. The Israeli paper Davar had an article in the 1980s
      stating that "if more and more Nicaraguans are hating Israel more and more,
      it is not because they have become anti-Semitic suddenly. The reason is
      different: Because more and more of their children are being killed or
      wounded by weapons 'made in Israel'." 16 As families of the victims of the
      brutal regimes investigate the links to Israel of those years, they will
      find much more than what the few works cited here find. Activists and
      leaders should also investigate the close linkage of Israel and the US and
      its role in oppression today. While some chose to believe that Israel
      merely served as a servant to US imperial interests, strong evidence
      suggests that Zionists in America actually shape and manage significant
      aspects of the empire and thus sit at the table of power including the
      portion of the table allocated to the “military industrial complex”. Fox
      Broadcasting Company (FBC) focused on attacking any democratic social
      movements in Latin America. FBC is owned by News Corp. controlled by Rupert
      Murdoch, an Australian born Zionist multibillionaire who is on a buying
      binge for media outlets in Europe and Latin America). Murdoch is especially
      targeting popular Spanish media outlets for acquisitions. Being aware of
      these connections is a matter of importance for any who advocate for human
      rights, peace, and justice.

      Israel's (and US's) power and influence in Latin America has declined and
      civil society and people in Latin America are by vast majority supportive of
      Palestinian rights. As a Palestinian, I am always heartened to see the
      thousands of people from Latin America and all around the world join with
      the International Solidarity Movement in Palestine and engaging in
      non-violent resistance to the occupation. But much work remains to be done
      in all corners of the world. Few Latin American governments responded to
      the will of their people on such issues of direct relevance. Venezuela
      recalled its ambassador to Israel when Israel illegally invaded Lebanon in
      2006. It would be logical for all countries to cut relations with Israel
      until it complies with International law and human rights (Israel is in
      violation of over 65 UN Security Council Resolutions and hundreds of UN
      General Assembly Resolutions). But positive social change in the world
      occurs when enough people pushing their governments and their media to do
      the right thing. That is why it is important that people in Latin America
      and around the world translate their feelings of sympathy and indignation
      into direct action.

      Israel's relationships with the racist and violent elements in the US
      fostered destruction in many corners of the world. The primary victims of
      this sinister relationship today are people in Palestine, Lebanon, and Iraq
      (and perhaps Iran is next). But the victims extend far beyond Western Asia.
      Latin America was no exception (primarily in the 1970s and 1980s but still a
      potent force today). It is for these reasons that I think people whose
      mother tongue is Spanish, like all people, need to join the international
      and growing movement for divestment, boycotts, and sanctions against Israel
      and its enablers in Washington, DC. Our struggle is modeled after our
      earlier struggle against South African Apartheid. It will not be easy but
      it is critical. It is not easy because a) the US has emerged as a preeminent
      imperial power after the collapse of the Soviet Union, and b) there is a
      strong Zionist movement that has great influence on US foreign policy and in
      world affairs to the detriment of people around the world (including Jews).
      Thus, our now globalized struggle is becoming a focal point for challenging
      US/Israeli hegemonic and destructive policies. It was not surprising that
      the most discussed political cartoon by Brazilian Cartoonist Carlos Latuff
      is one that depicts oppressed people around the world in different panels
      stating “we are all Palestinians”. T-shirts with that slogan and lots of
      signs and discussion of Palestine also dominated the World Social For a held
      in places from Mumbai to Porto Allegro. More and more social movements and
      civil society institutions around the world realize that US/Israeli policies
      in Western Asia are essentially the Achille’s heel for the largest remaining
      bastion of imperialism. By contrast, peace in Palestine (which can only be
      based on human rights and justice) is critical to peace in Western Asia and
      that in turn is critical to world peace. I would consider it a great
      accomplishment if the Spanish version of this book starts a discussion of
      these issues in addition to its main focus on exploring the centrality of
      human rights in arriving at a just peace.

      Acknowledgement: I am sincerely indebted to Prof. Saad Chedid for
      translating my book and this introduction to Spanish.

      Foot Notes

      1. Bishara Bahbah (1986) Israel and Latin America: The Military Connection,
      Palgrave Macmillan and St Martin, 210 pp.
      2. Bahbah, idem, p. 16.
      3. Bahbah, idem, p. 61.
      4. Bahbah, idem, p. 87.
      5. Bahbah, idem, p. 147.
      6. Bahbah, idem, p. 63
      7. Excerpt from lecture by Professor Israel Shahak, then chair of the
      Israeli League for Human and Civil Rights given in New York city October
      1985. Published in the Struggle Newsletter (TheStruggle.org,), Issues No.
      10 (Nov 24, 1985).
      8. Aaron Klieman, Israel's Global Reach: Arms Sales as Diplomacy,
      Pergamon-Brassey, 1985, p. 411.
      9. Bahbah, idem, p. 199
      10. Andrew Cockburn and Leslie Cockburn, Dangerous Liason: The inside story
      of the US-Israeli covert Relationship. (Harper Collins, NY, 1991), 416 pp.
      James Petras, The Power of Israel in the United States (Clarity Press, Inc.
      2006)
      Greg Felton, The Host and the Parasite - How Israel's Fifth Column Consumed
      America (Dandelion Enterprises, 2007)
      11. Chomsky, The Fateful Triangle: The United States, Israel and the
      Palestinians, (Pluto Press, London, 2000, Updated Edition), p. 110 citing
      Chaim Herzog, "Good for the Jews?" Jerusalem Post, Dec. 24, 1982.
      12. Chomsky, idem, p. 173, citing interview with Jacobo Timerman in the
      dissident journal Haolam Haze, Dec. 22, 1982.
      13. Excerpts of lecture by Professor Israel Shahak, then chair of the
      Israeli League for Human and Civil Rights given in New York City October
      1985. Published in the Struggle Newsletter (TheStruggle.org), Issues No.11
      (Jan 15, 1986).
      14. Steven Salaita, The Holy Land in Transit: Colonialism and the quest for
      Canaan (Syracuse University Press, 2006, 234 pp), p. 15.
      15. Robert Allen Warrior, 1991, A native American Perspective: Canaanites,
      Cowboys, and Indians, in Voices from the Margin, ed R. S. Sugirharajah,
      Orbis, NY, pp. 283-284, cited in Salaita, idem, p. 24.
      16. Bahbah, idem, p. 63 p. 185.

      Other relevant readings

      Benjamin Beit Halahmi (1987) The Israeli Connection: Who Israel arms and
      why. (Pantheon, NY, 1987), 289 pp.

      Milton Jamail and Margo Gutierrez (1986). It's no Secret: Israel's Military
      Involvement in Central America (Association of Arab American Universty
      Graduates, Belmont, MA), 117 pp.
      ======================================

      Introducción a la edición en castellano
      http://www.qumsiyeh.org/introduccinalaedicinencastellano/

      Al escribir esta introducción para la edición en castellano, exploro
      brevemente un tema poco tratado en los análisis recientes: la relación con
      América latina, y por qué la cuestión de Palestina es importante para la
      gente de todas partes de nuestro planeta compartido. El resto de este libro
      explora otras cuestiones sobre el sionismo (de las cuales el Estado de
      Israel es un proyecto importante, pero no el único) y su peso sobre los
      palestinos nativos y otros, incluido su impacto negativo de largo plazo
      sobre el judaísmo. Trasciende los límites de esta breve introducción
      intentar el tan necesario análisis según las líneas del trabajo de Bishara
      Bahbah, publicado hace más de veinte años y titulado Israel and Latin
      America: The Military Connection.1 Hasta tanto alguien se haga cargo de ese
      proyecto, presento unas pocas observaciones pertinentes. Comencemos con
      citas seleccionadas del libro de Bahbah:

      - "Las ventas de armas [israelíes] están más concentradas en esta región
      [América latina]. América latina no sólo ha sido el principal mercado de
      Israel, sino que al menos dieciocho de los Estados latinoamericanos han
      comprado armas israelíes".2
      - "Durante el último decenio [1975-1985], América latina fue,
      indiscutiblemente, el mercado de armas más grande de Israel, dando cuenta de
      alrededor del 50 al 60% de sus exportaciones militares totales. Según el
      Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI), un tercio del
      total de las ventas de armas de Israel de 1.200 millones de dólares en 1980,
      fueron a la Argentina y el Salvador solamente".3

      - “Si bien las disputas territoriales indudablemente han inducido el acopio
      de armas en la región... la mayor parte de las armas adquiridas por América
      latina han sido empleadas en la supresión del disenso interno. Uruguay,
      Perú, Paraguay, Colombia, Chile, Argentina, Brasil, Bolivia, Honduras,
      Guatemala y El Salvador han tenido que enfrentar movimientos guerrilleros, y
      la inestabilidad y las dificultades económicas de otros países vuelven real
      la amenaza de la insurgencia.”4
      - "La política de derechos humanos de la administración Carter, inaugurada
      en 1977, tuvo el mayor impacto en las ventas de Israel a América central, en
      particular a el Salvador, Guatemala y la Nicaragua de Somoza, todo lo cual
      ha sido calificado como violaciones flagrantes y sistemáticas de los
      derechos humanos... Del mismo modo, las ventas de armas israelíes al
      régimen de Somoza se vieron promovidas por la política de la administración
      Carter. Aun antes de que Estados Unidos suspendiera la ayuda económica y
      militar a Nicaragua, en noviembre de 1978, las armas israelíes se habían
      vuelto críticas para la supervivencia del régimen".5

      - La hegemónica doctrina Monroe "halló expresión en el papel que
      desempeñaron los dirigentes de las delegaciones latinoamericanas durante las
      maniobras diplomáticas en las Naciones Unidas, que llevaron a la creación
      del Estado de Israel, en mayo de 1948. Guatemala y Uruguay, en particular,
      hicieron importantes contribuciones en favor de la causa sionista en la
      sesión de las Naciones Unidas sobre Palestina, y también como miembros de la
      Comisión Especial de la ONU sobre Palestina (UNSCOP), creada en la primavera
      de 1947.
      América latina coadyuvó en la aprobación del plan de partición, sin el cual
      el Estado de Israel no hubiese sido creado, ya que por entonces los judíos
      eran sólo el 35.1% de la población de Palestina, y eran propietarios sólo
      del 7% de la tierra. Además de inducir a otros países a votar por la
      resolución, los delegados latinoamericanos dieron 13 de los 31 votos en
      favor de la partición. Cuba fue el único país latinoamericano en votar en
      contra de la resolución".6

      El profesor Israel Shahak, entonces presidente de la Liga Israelí por los
      Derechos Humanos y Civiles, afirmó en una conferencia en New York, en
      octubre de 1985:

      "Todas las armas, o prácticamente todas las armas del ejército de Guatemala,
      están hechas en Israel. Lo mismo sucede con sus uniformes, incluso las
      cocinas, hasta las cocinas de campo. También hay ex oficiales, lamento
      decirlo, no me sorprende realmente, algunos de ellos de kibbutzim,
      disfrazados de expertos agrícolas, que están ayudando a ingresar a los
      campesinos en exactamente la misma clase de campos de concentración que se
      usaron contra los campesinos vietnamitas. Además, está el asunto del
      adiestramiento de la policía secreta guatemalteca, y de la ayuda a los
      denominados escuadrones de la muerte. Tal vez yo deba recordarles que en
      varios informes de Amnesty International, se declaró abiertamente que no hay
      presos políticos en Guatemala, porque todos ellos son asesinados
      inmediatamente".7

      Pero no es sólo la industria de armas lo que está en juego. Según Klieman,

      "Los diplomáticos israelíes no dejan de sugerir la compra de sus bienes
      militares como un quid pro quo aceptable y justo por el uso de la fuerza
      casi legendaria del lobby pro-israelí en el Congreso, y su influencia en la
      comunidad estadounidense judía, en favor del cliente de armas".8
      Bahbah agrega que "según Israel Shahak (Global Role: Weapons for Repression,
      Belmont, Mass., Arab-American University Graduates Inc., 1982, p. 20), el
      régimen chileno esperaba que las fotos publicadas del general Pinochet con
      israelíes de alto rango, tales como el ex jefe del Estado mayor, Mordejai
      Gur, junto con las declaraciones de Gur en el sentido de que los informes de
      prensa sobre los excesos de Pinochet "no se ajustaban a la realidad,
      ayudarían en su posición con Estados Unidos".9 Recientemente se ha escrito
      más sobre el poder del lobby pro israelí en el diseño de la política
      estadounidense, a veces incluso en detrimento de otros intereses
      estadounidenses (véase).10 El "Memorando de entendimiento relativo a la
      cooperación estratégica", de Estados Unidos-Israel (30 de noviembre de
      1981, potenciado y expandido en 1983) es único y no existe con ningún otro
      país.
      Ese Memorando incluyó un número de casos en los que la rama ejecutiva
      estadounidense violaba la ley interna de su país y sus obligaciones según el
      derecho internacional. El mejor ejemplo de esto se tuvo cuando el Congreso
      restringió la capacidad para venderles armas a los Contras de Nicaragua, y
      el fuerte lobby pro israelí convenció a la administración Reagan de usar a
      Israel y pasar por alto la prohibición (en abril de 1984). El escándalo
      Irán-Contra es un ejemplo típico de cómo funcionaba esa relación para eludir
      la ley. Gracias al lobby pro israelí en el Congreso, se hizo referencia a
      Israel sólo como a un "tercer país" en las ligeras investigaciones que
      siguieron en el Congreso. Los arquitectos clave de esta debacle
      reaparecieron como los neoconservadores que aprovecharon los acontecimientos
      del 11 de setiembre de 2001 para presionar por la invasión a Irak (y ahora a
      una guerra extendida al Islam) pensando que están sirviendo a los intereses
      del Estado de Israel. Por lo tanto, no fue una sorpresa cuando el presidente
      Bush eligió a John Negroponte para un rol clave en la ocupación de Irak. La
      tarea anterior de Negroponte en la ONU fue la de proteger a Israel del
      derecho internacional, y como "embajador en Honduras", cumplió un papel
      clave en el adiestramiento de los escuadrones de la muerte de Nicaragua y
      otras atrocidades en América del sur, que muchos aún recuerdan con horror.
      No fue una sorpresa cuando el fenómeno de los escuadrones de la muerte
      apareció en Irak, pocas semanas después de que él ocupara su puesto allí.

      El impacto siniestro del sionismo sobre América latina fue difundido, aun
      cuando las víctimas fueran judías. El periódico israelí Haolam Haze informó
      que

      "… la semana pasada, el ministro de Exterior israelí les estrechó
      efusivamente la mano a los generales de Buenos Aires que habían asesinado a
      unos 1.000 judíos en la Argentina" y al responder a las tibias críticas
      dentro de Israel contra el apoyo criminal a los regímenes dictatoriales de
      América latina, el general Chaim Herzog, que se convirtió en presidente de
      Israel, observó: "en nuestras relaciones nos debe guiar un criterio que ha
      guiado a los gobiernos de Israel desde la creación del Estado, a saber: «¿es
      bueno para los judíos?»".11

      Aquellos judíos fueron considerados desechables, porque no apoyaban el
      proyecto sionista. Jacobo Timerman afirma: "Vi con mis propios ojos cómo los
      carceleros de la Argentina torturaban a los judíos en la prisión mientras el
      gobierno israelí solicitaba a la comunidad judía de allí que guardara
      silencio", y seguía proveyendo de armas a la junta militar.12 También el
      profesor Israel Shahak citó eso en su conferencia en New York, de octubre de
      1985:

      "Amnesty International acusó correctamente al ex régimen argentino no sólo
      de tortura, asesinato, etcétera, sino también porque obligó a muchos miles
      de prisioneros judíos a arrodillarse ante retratos de Adolf Hitler. No hubo
      ninguna protesta israelí por ello en la época de la mayor amistad, e Israel
      siguió proveyendo de armas. Todo el que crea que el Estado de Israel, tal
      como está actualmente constituido, sirve a los intereses judíos, debería
      pensar en este hecho. Que se produjera tal situación en el curso de un
      prolongado régimen del tipo nazi, y que no haya habido ninguna protesta de
      Israel ni de ninguna organización judía estadounidense, es algo que debería
      hacer pensar a la gente".13

      Pero la relación entre Israel y Estados Unidos apoyaba a los dictadores
      latinoamericanos, y era más profunda que una relación militar con
      ramificaciones políticas. En su núcleo se hallaban las mismas ideologías
      coloniales del "destino manifiesto" que informaban el establecimiento de los
      regímenes coloniales europeos, con matices que variaban del sionismo al
      expansionismo estadounidense. En un original libro crítico que compara la
      literatura de los americanos nativos y los palestinos, el autor Steven
      Salaita concluyó: "América nativa y Palestina a menudo son intercambiables,
      porque buena parte del proceso colonial en América del norte [y del sur]
      evocaba temas de la Tierra Santa que se reiterarían en Palestina en el siglo
      XX" y que la "relación de alianza" que comparten Israel y Estados Unidos
      "tácitamente penetra la conciencia estadounidense debido al hecho de que
      Estados Unidos se basa en el pathos de la Tierra Santa".14

      El autor estadounidense nativo, Robert Allen Warrior lo expresa de esta
      manera:

      "A muchos predicadores puritanos les agradaba referirse a los americanos
      nativos como amalecitas y cananeos, es decir, personas que de no
      convertirse, sólo merecían la aniquilación. Al examinar tales instancias en
      los escritos teológicos y políticos, en los sermones y en otros ámbitos,
      podemos entender cómo la autoimagen de América como un «pueblo elegido» ha
      proporcionado una retórica para mistificar la dominación".15

      Salaita también señala que los desafíos que deben enfrentar tanto los
      palestinos nativos como los americanos nativos, han proporcionado en el
      pasado y brindarán en el futuro excelentes oportunidades para el diálogo y
      la colaboración intercomunitarios.
      Las repercusiones del apoyo directo del Estado de Israel a regímenes
      violentos y represivos aún se sienten hoy (sobre todo entre las víctimas de
      esos regímenes) y se seguirán sintiendo por años. Hubo advertencias incluso
      en Israel de que eso era lo que podía suceder. El periódico israelí Davar
      publicó un artículo en la década de 1980 donde se expresaba:

      "… si un número creciente de nicaragüenses están odiando cada vez más a
      Israel, no es porque se hayan convertido repentinamente en antisemitas. La
      razón es diferente: porque un número cada vez mayor de sus hijos son muertos
      y heridos con armas «made in Israel»".16

      Cuando las familias de las víctimas de los regímenes brutales investiguen
      los vínculos con Israel durante esos años, hallarán más de cuanto refieren
      las pocas obras citadas aquí. Los activistas y los líderes también deberían
      estudiar los vínculos estrechos de Israel con Estados Unidos y su función en
      la opresión de hoy. Mientras algunos prefieren creer que Israel sólo se
      desempeñó como servidor de los intereses imperiales estadounidenses, fuerte
      evidencia sugiere que los sionistas en EE.UU. de América modelan y manejan
      realmente importantes aspectos del imperio, y así se sientan a la mesa del
      poder, incluida la porción de la mesa asignada al "complejo industrial
      militar". Fox Broadcasting Company (FBC) se dedicó a atacar todos los
      movimientos sociales democráticos de América latina. FBC pertenece a News
      Corporation controlada por Rupert Murdoch, un multimillonario sionista
      nacido en Australia, actualmente dedicado a comprar medios en Europa y
      América latina. En especial, Murdoch busca comprar medios españoles
      populares. Tener conciencia de esas conexiones es un asunto de importancia
      para todo el que aboga por los derechos humanos, la paz y la justicia.
      El poder y la influencia de Israel (y Estados Unidos) en América latina han
      declinado, y la sociedad civil y los pueblos latinoamericanos, en su
      mayoría, apoyan los derechos palestinos. Como palestino, siempre me alienta
      ver las miles de personas de América latina y de todo el mundo que se unen
      al Movimiento de Solidaridad Internacional de Palestina y participan de la
      resistencia no violenta a la ocupación. Pero es mucho lo que aún se debe
      hacer en todos los rincones del mundo. Pocos gobiernos latinoamericanos
      respondieron a la voluntad de sus pueblos en tales cuestiones de importancia
      directa. Venezuela retiró a su embajador de Israel cuando Israel invadió
      ilegalmente el Líbano en 2006. Sería lógico que todos los países cortaran
      relaciones con Israel hasta que cumpla con el derecho internacional y los
      derechos humanos. (Israel viola más de 65 resoluciones del Consejo de
      Seguridad de la ONU y cientos de resoluciones de la Asamblea General de la
      ONU.) Pero sólo se produce un cambio social positivo en el mundo cuando
      bastante gente impulsa a su gobierno y a sus medios a hacer lo correcto. Por
      ello es importante que la gente de América latina y de todo el mundo
      convierta sus sentimientos de simpatía y de indignación en acción directa.

      Las relaciones de Israel con los elementos racistas y violentos de Estados
      Unidos fomentaron la destrucción en muchos rincones del mundo. Las
      principales víctimas de esa relación siniestra son hoy los pueblos de
      Palestina, el Líbano e Irak (y tal vez Irán sea el próximo). Pero las
      víctimas se extienden hasta más allá de Asia occidental. América latina no
      fue una excepción (sobre todo en las décadas de 1970 y 1980, pero esa
      relación todavía es una fuerza potente en la actualidad). Es por estas
      razones que creo que la gente cuya lengua madre es el castellano, como toda
      la gente, debe unirse al creciente movimiento internacional para el
      esclarecimiento, los boicots y las sanciones contra Israel y sus
      patrocinantes en Washington, DC.

      Nuestra lucha sigue el modelo de nuestra anterior lucha contra el apartheid
      sudafricano. No será fácil, pero es crítica. No es fácil porque a) Estados
      Unidos ha surgido como una potencia imperial preeminente tras la caída de la
      Unión Soviética, y b) existe un fuerte movimiento sionista que posee gran
      influencia sobre la política exterior estadounidense y los asuntos del
      mundo, en detrimento de la gente de todo el mundo (incluidos los judíos).

      Así, nuestra lucha ahora globalizada se está convirtiendo en un punto focal
      para cuestionar las políticas hegemónicas destructivas de Estados
      Unidos/Israel. No sorprendió que la historieta política más discutida del
      historietista brasileño Carlos Latuff fuera la que presenta a gente oprimida
      en todo el mundo en diferentes paneles donde se lee "somos todos
      palestinos". Las camisetas con ese slogan y muchos carteles y la discusión
      sobre Palestina también dominaron el World Social Forum, realizado en
      diversos lugares, de Mumbai a Porto Alegre. Un número creciente de
      movimientos sociales e instituciones de la sociedad civil de todo el mundo
      entienden que las políticas estadounidenses/israelíes en Asia occidental son
      en esencia el talón de Aquiles para el bastión más grande que le queda al
      imperialismo. En contraste, la paz en Palestina (que sólo puede basarse en
      los derechos humanos y la justicia) es crítica para la paz en Asia
      occidental, lo que a su vez es crítico para la paz mundial. Consideraría un
      gran logro que la edición en castellano de este libro inicie un análisis de
      estas cuestiones, además de su foco principal en la exploración de la
      importancia de los derechos humanos para llegar a una paz justa.

      Agradecimiento: Le estoy sinceramente reconocido al profesor Saad Chedid por
      traducir mi libro y esta introducción al castellano.

      Notas

      1. Bishara Bahbah, Israel and Latin America: The Military Connection,
      Palgrave Macmillan and St Martin, (1986), 210 pp.
      2. Bahbah, idem, p. 16.
      3. Bahbah, idem, p. 61.
      4. Bahbah, idem, p. 87.
      5. Bahbah, idem, p. 147.
      6. Bahbah, idem, p. 63
      7. Extracto de una conferencia del profesor Israel Shahak, entonces
      presidente de la Liga Israelí por los Derechos Humanos y Civiles, que diera
      en New York, en octubre de 1985 y que se publicara en Struggle Newsletter
      (TheStruggle.org,), Issues No. 10 (Nov 24, 1985).
      8. Aaron Klieman, Israel's Global Reach: Arms Sales as Diplomacy,
      Pergamon-Brassey, 1985, p. 411.
      9. Bahbah, idem, p. 199
      10. Andrew Cockburn and Leslie Cockburn, Dangerous Liason: The inside story
      of the US-Israeli covert Relationship. (Harper Collins, NY, 1991), 416 pp.
      James Petras, The Power of Israel in the United States (Clarity Press, Inc.,
      2006)
      Greg Felton, The Host and the Parasite - How Israel's Fifth Column Consumed
      America (Dandelion Enterprises, 2007)
      11. Chomsky, The Fateful Triangle: The United States, Israel and the
      Palestinians, (Pluto Press, London, 2000, Edition actualizada), p. 110, que
      cita a Chaim Herzog, "Good for the Jews?" Jerusalem Post, Dec. 24, 1982.
      12. Chomsky, idem, p. 173, que cita una entrevista con Jacobo Timerman en
      el diario disidente Haolam Haze, Dec. 22, 1982.
      13. Extracto de una conferencia del profesor Israel Shahak, entonces
      presidente de la Liga Israelí por los Derechos Humanos y Civiles, que diera
      en New York, en octubre de 1985 y que se publicara en Struggle Newsletter
      (TheStruggle.org), Issues No.11 (Jan 15, 1986).
      14. Steven Salaita, The Holy Land in Transit: Colonialism and the quest for
      Canaan (Syracuse University Press, 2006, 234 pp), p. 15.
      15. Robert Allen Warrior, “A native American Perspective: Canaanites,
      Cowboys, and Indians”, in R. S. Sugirharajah (ed.), Voices from the Margin,
      Orbis, NY, 1991, pp. 283-284, cited in Salaita, idem, p. 24.
      16. Bahbah, idem, p. 63, p. 185.

      Otros textos relevantes:

      Benjamin Beit Halahmi, The Israeli Connection: Who Israel arms and why
      (Pantheon, NY, 1987), 289 pp.

      Milton Jamail and Margo Gutierrez, It's no Secret: Israel's Military
      Involvement in Central America (Association of Arab-American University
      Graduates, Belmont, MA. 1986),.pp. 117 y siguientes.

      Israel Shahak. El Estado de Israel armó las dictaduras en América
      latina.(Buenos Aires. Editorial Canaán. 2007), 160 pp.

      Mazin Qumsiyeh
      http://www.qumsiyeh.org/sharingthelandofcanaan/

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