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Bogota, the world's first Car Free City

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  • ASUNTOS INTERNACIONALES
    Excuse me if you receive this e-mail more than once Versión en Español abajo BOGOTA, THE WORLD’S FIRST CAR FREE CITY Bogotanos approve innovative plan for
    Message 1 of 1 , Nov 16, 2000
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      Versi�n en Espa�ol abajo

      BOGOTA, THE WORLD�S FIRST CAR FREE CITY


      Bogotanos approve innovative plan for 100% peak hour private car ban


      On Sunday, 29 October 2000, after long and careful preparations, the Mayor of Bogota, Enrique Pe�alosa, called a referendum to gain citizen support and to establish a long term legal context for a new transportation program which promises to change the face of the city as well as to provide a new model for organizing transport in many world cities.


      This was the first such public consultation ever called in the city, and the mayor and many others called it "an outstanding exercise in popular democracy, which give the citizens of Bogota an opportunity to make their voice heard about the destiny of their own city".


      The main measure put before the public consultation was a proposal of banning car use during six peak hours daily beginning January 1st, 2015. All cars except taxis will be off the streets from 6:00 a.m. to 9:00 a.m. and from 4:30 p.m. until 7:30 p.m. during work days. The proposal received 51% of the voters� support, against 34% negative votes (the rest cast blank ballots).


      Annual Car Free Day also approved


      Bogotanos also approved at the same time a second measure establishing an annual Car Free Day, to be held the first Thursday of February of every year beginning the year 2001. In this case, the vote was 63% for versus 26% against. The exceptionally strong support for this measure can be traced to last February 24, when the city held its first complete Car Free Thursday in which the 98% of the city's activities functioned normally. The Stockholm Challenge Prize for the environment was awarded for this unique community effort.


      Mayor Enrique Pe�alosa says that with only 30% households presently owning cars in his city, it is still possible to avoid the advanced cities' fate of becoming spaces dedicated to cars rather than people. He emphasizes the futility of trying to solve congestion problems by continuing to build ever more new roads and highways, which it is now well known only bring on yet further traffic increases and urban sprawl. He points to the United States example, where "more than cities with highways there are highways with cities, and yet time lost in traffic jams is doubling every five years".


      A new transportation model


      The proponents of a car free Bogota during peak hours like to remind us, that a society in which most of its members drive dozens and even hundreds of kilometers daily burning non-renewable fuel is not sustainable. They believe that Bogota�s new model will not only bring considerable environmental advantages, but significant economic rewards as well. Saving billions of dollars of unnecessary taxes for excessive road construction and maintenance, as well as on fuel and cars, Bogotanos should be better able to attend to priority education, health, culture and other more humanly enriching investments.


      Pe�alosa believes that the city's mild temperature, averaging 15 �C (57 �F) all year round, high population density (210 inhabitants per hectare) and as-yet low car ownership, are advantages on which this entirely new model of city life can be built.


      The Mayor is keen to emphasize the social implications of the new model in a society with very high income inequalities. "The company's vice-president will sit next to the cleaning lady on the bus, and the shanty town dwellers will stand at a traffic light on his bicycle next to the upper class businessman. They will no longer be separated by the window of an expensive car".


      "Cars are marvelous for traveling to the countryside. But they are also the most powerful instrument of social differentiation and alienation that we have in society" says the Mayor.


      With 800,000 cars already on our city streets, traffic would already be at a total standstill if it were not for our traffic restraint program "Pico & Placa" (Peak & License Plate) and new transport projects. There is no way that we will be able to accommodate the additional 40,000 - 60,000 that are being added each year and still have a city which respects its architectural and historic traditions and is safe and livable. We need an entirely new transportation model to do this.


      The measures that have now been approved by the public consultation and are entering into effect can only be changed by new referendum, which for the moment seems hardly likely to be won by the proponents of unrestricted car use.


      In the meantime, the city administration is hard at work completing hundreds of kilometers of new cycle paths and pedestrian facilities for daily transport, a new high capacity busway system that is to crisscross the city (Transmilenio), and other programs which constitute the core of the new transportation system which is already in operation.


      Web Site: Vote Bogota 2000 at http://ecoplan.org/votebogota2000/

      OSCAR EDMUNDO DIAZ
      Advisor on Foreign Affairs
      Office of the Mayor, City of Bogota, D.C., Colombia
      Tels: (571) 352-1611 / (571) 337-5320 / (571) 350-6301
      Fax: (571) 352-1618
      Home Page: http://www.alcaldiabogota.gov.co
      E-mail: consnacion@...
      diazoe@...

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      BOGOTA, LA PRIMERA CIUDAD SIN CARROS DEL MUNDO


      Los bogotanos aprueban un plan innovador para la restricci�n total de veh�culos


      El Domingo 29 de octubre de 2000, despu�s de largas y cuidadosas preparaciones, el Alcalde Mayor de Bogot�, Enrique Pe�alosa, convoc� a una consulta popular para lograr el apoyo ciudadano y establecer un contexto legal de largo plazo para un programa de transporte que promete cambiar la ciudad, as� como proveer un nuevo modelo para organizar el transporte en muchas ciudades del mundo.


      Esta fue la primera consulta popular realizada en la ciudad y el Alcalde, y muchos otros, la llamaron un ejercicio incre�ble de la democracia popular, que le di� a los ciudadanos de Bogot� la oportunidad de que sus voces fueran escuchadas sobre el destino de su propia ciudad.


      La principal propuesta que se plante� en la consulta popular fue la de restringir diariamente el uso de veh�culos particulares durante las horas pico a partir del 1� de enero de 2015. La restricci�n abarcar� todos los autom�viles particulares exceptuando taxis y regir� los d�as laborales de 6:00 a 9:00 a.m. y de 4:30 a 7:30 p.m. La propuesta recibi� el 51% del apoyo de los votantes, contra el 34% de votaci�n negativa (el restante fueron votos en blanco).


      Se aprueba el D�a Sin Carro Anual


      Los bogotanos aprobaron, el mismo d�a, una segunda medida estableciendo la celebraci�n de un D�a Sin Carro anual, que se realizar� el primer jueves del mes de febrero de cada a�o a partir de 2001. Para este caso la votaci�n fue del 63% a favor y del 26% en contra. El apoyo excepcional a esta medida puede ser explicado por la celebraci�n del primer D�a Sin Carro que realiz� la ciudad el pasado 24 de febrero, donde el 98% de las actividades de la ciudad funcionaron normalmente. El Premio al Reto de Estocolmo (The Stockholm Challenge Award) en la categor�a de Medio Ambiente se entreg� a este esfuerzo �nico.


      El Alcalde Pe�alosa afirma que, teniendo en cuenta que �nicamente el 30% de los hogares poseen un veh�culo, a�n es posible evitar para Bogot� el destino de las ciudades desarrolladas, es decir, el de convertirse en una ciudad para los carros y no para la gente. Enfatiza la inconveniencia de intentar resolver la congesti�n vehicular con la construcci�n de m�s v�as y autopistas lo cual, ya es bien sabido, s�lo incrementa el tr�fico y la expansi�n de la ciudad. El Alcalde utiliza como ejemplo a los Estados Unidos, donde "m�s que ciudades con autopistas son autopistas con ciudad, en las que durante las �ltimas d�cadas el tiempo perdido en trancones se est� duplicando cada cinco a�os".


      Un nuevo modelo de transporte


      Los promotores de una Bogot� sin carros nos recuerdan que una sociedad en donde la mayor�a de sus miembros conducen decenas y hasta cientos de kil�metros diarios quemando un combustible no renovable, es insostenible. Ellos creen que el nuevo modelo de Bogot� no solo traer� importantes ventajas ambientales, sino significativos beneficios econ�micos. Ahorrando billones de d�lares de impuestos innecesarios por la excesiva construcci�n de v�as y su mantenimiento, as� como en combustible y autom�viles, los bogotanos deber�an poder atender mejor temas prioritarios como la educaci�n, la salud, la cultura y otras inversiones m�s enriquecedoras para el hombre.


      El Alcalde Pe�alosa cree que la temperatura templada de la ciudad, en promedio de 15 �C (57 �F) durante todo el a�o, la alta densidad poblacional (210 habitantes por hect�rea) y la actual baja tasa de autom�viles, son ventajas sobre las cuales este nuevo modelo de ciudad puede construirse.


      El Alcalde Mayor enf�ticamente resalta las implicaciones sociales del nuevo modelo en una en una ciudad con grandes desigualdades en el ingreso. "El vicepresidente de una compa��a se sentar� al lado de la aseadora en el bus, y el alto ejecutivo y el habitante del barrio marginal se parar�n uno al lado del otro en los sem�foros con sus bicicletas, y no separados por el vidrio de un autom�vil de lujo ".


      "Los carros son fabulosos para viajar por el campo. Pero son el m�s poderoso instrumento de diferenciaci�n y alienaci�n social que tenemos en la sociedad" dice el Alcalde.


      Con 800.000 carros actualmente en las calles de la ciudad, el tr�fico ya estar�a bloqueado si no fuera por el programa de restricci�n vehicular "Pico y Placa" y los nuevos proyectos de transporte. No existe forma alguna de acomodar los 40.000 a 60.000 carros adicionales que entran anualmente y tener a�n una ciudad que respete sus tradiciones arquitect�nicas e hist�ricas y que sea segura y ofrezca calidad de vida. Necesitamos un modelo de transporte totalmente nuevo para poder lograrlo.


      Las medidas que se aprobaron a trav�s de la consulta popular y que pr�ximamente entrar�n en rigor s�lo pueden ser modificadas por una nueva consulta popular, la cual, por el momento, parece poco probable de ser aprobada por los ciudadanos dependientes del autom�vil.


      Mientras tanto, la administraci�n de la ciudad est� trabajando arduamente en la construcci�n de cientos de kil�metros de ciclorutas nuevas y comodidades peatonales para el transporte diario; en un nuevo sistema de buses (TransMilenio) de alta capacidad, pr�ximo a atravesar la ciudad; y en otros programas que constituyen la esencia del nuevo sistema de transporte que ya se encuentra en operaci�n.


      Web Site: Vote Bogot� 2000 en http://ecoplan.org/votebogota2000/

      OSCAR EDMUNDO DIAZ
      Asesor en Asuntos Internacionales
      Alcaldia Mayor de Bogot�, D.C., Colombia
      Tels: (571) 352-1611 / (571) 337-5320 / (571) 350-6301
      Fax: (571) 352-1618
      Home Page: http://www.alcaldiabogota.gov.co
      E-mail: consnacion@...
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