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Quebec's Fatima Houda-Pepin: 'Canada appears as the soft underbelly' for Islamists

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  • Tarek Fatah
    Friends, Fatima Houda-Pepin is Canada s first Muslim women elected politician. Despite this pioneering accomplishment, she has won the scorn of Islamists for
    Message 1 of 1 , Sep 28, 2008
      Fatima Houda-Pepin is Canada's first Muslim women elected politician. Despite this pioneering accomplishment, she has won the scorn of Islamists for her stand against religious fundamentalism and the proposal to introduce Shariah in Canada.
      In a speech in Montreal last year, reported by the daily La Presse, Fatima Houda-Pepin told her audience that fundamentalists of different faiths, "In spite of their difference, have two common objectives: undermine the foundations of secularism, in the name of a certain idea of God and exercise an obsessional domination over the women, control of their reproduction, as well as the freedom of thought and movement."
      She then said, "Canada appears as the soft underbelly because it allows freedom to extremists to spread their message." She added, "The strategy of the Islamists, as they move forward in the closed circles, is not the incorporation of the Muslims in Quebec and in Canada, but their incorporation in a community without borders, an Islamic planet where a Muslim must be governed according to the sharia, independently of the country where he lived." 
      Read and reflect.
      Tarek Fatah
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      May 3, 2007
      Planet Islamist
      By Fatima Houda-Pepin
      La Presse,  Montreal
      [Elected from Pinière to the National Assembly of Quebec, Ms Fatima Houda-Pepin was the guest speaker on April 18th of this year at the Institute of Women Studies of the University of Ottawa . Here is an extract from her speech at the conference on the question of politico religious fundamentalism. ]
      Born in Morocco, a country where Islam is the state religion, I was part of the middle class where religion is part of the daily life. It is synonymous with creed, singing, music and  joy. My Jewish and Christian friends, along with my family participated in each other's religious holidays. I could run freely in the mosque, without headdress, pray with a scarf around my neck as a respect for my God, without any one telling me that my hair showed.
      Shock in Canada
      What shocked me on my arrival in Canada, 35 years ago, when I discovered circles of indoctrination  where women are veiled even inside their own houses, with ramifications in the Middle East, Pakistan , Iran , Europe and the United States.
      Imams trained in fundamentalist ideology, sent on missions and paid by foreigners, spread a radical Islam aiming at isolating Muslims from their host  society. Messages called for jihad and to hate the agnostics, Jews, moderate Muslims, and  Christians.
      The second shock was the indifference of the authorities. As long as these problems were contained within the communities, why bother? A lack of knowledge of Islam and Muslims allowed the Islamists freedom to impose their views.
      The Islam of knowledge and tolerance that marked my youth in Morocco was transformed under my eyes, in Canada, into a straitjacket, reduced to a series of impositions, most often on the women. At the same time Muslims were being degraded thanks to pictures of violence coming from the Middle East, Africa, Asia, and close to us, the violence of September 11, 2001, in the United States.
      Islamic groups, using indifference and surrounding ignorance, adapted a negative strategy. They managed to set themselves up as "spokesperson" of communities to the distress of the moderate Muslims who struggle to integrate and ask only to live in harmony with their fellow-countrymen.
      This is the vulnerability of these communities, among which the silent majority do not dare to confront the Islamists on their own ground. A broken up leading role, weak community structures and the feeling of exclusion from the young people also contributes to their marginalization. However their contribution in human resources, competences, economic and cultural provision is considerable.
      When they observe the rise of religious extremisms and violence,  equality between the men and the women, they cannot remain silent. Adopting, approximately 50 years ago, a Statement of Rights, the prime minister at the time, John Diefenbaker,  declared: "No Canadian will tolerate fanaticism." The Charter of rights and freedom, which has celebrated its 25th anniversary, reinforces these rights.
      Statement or Charter, founding principle in a pluralist society are meant to be fair and equitable to protect minorities against abuses of the majority. Religious extremism is first obvious inside minorities themselves.
      It is the case of the sharia that fundamentalists tried to impose in Toronto, in 1990, before standing back under the pressure of the Muslim women. This battle was won inside communities themselves, before it surfaced in the public in 2003, with a more sophisticated sales talk and a plan of communication. Happily, Ontario abandoned this plan.
      The Religious Right in America
      Also, the right-wing religious American has had a searing ascent. In 1978, 22 % of the Americans declared themselves Evangelists. They were 33 % in 1986. Since then, the movement did not cease growing and is being completely transformed.
      The message of Evangelist who was at the origin of the order of creed was transformed into a powerful instrument in the hands of a lobby with its entries in the high spheres of power. This strong and active Right demands nothing at least than the modification of public order. Conversion of "born again Christians" is not enough any more; it is all America which is necessary to be saved.
      At the centre of its strategy is the conflict against the abortion, homosexuality and the «destruction of families». This impacts  the national and international policy of the United States significantly. 
      The rise of the religous right is swarming everywhere. In Canada, different fundamentalist spheres of influence are already at work. Everywhere they aim at the school, at the family, at institutions and at political power.
      The fundamentalists, the same battle
      At the same time, Islamic spheres of influence spread in several Muslim countries where they lead a conflict against regimes in place, considered as corrupted, "faithless " and morally "decadent." 
      This law which guarantees them religious freedom is targeted as backward  to destabilize these political regimes and at the same time, allow postponement of democracy. In this regard, Canada appears as the soft belly  because it allows freedom to extremists to spread their message.
      The strategy of the Islamists, as they move forward in the closed circles, is not the incorporation of the Muslims in Quebec and in Canada, but their incorporation in a community without borders, an Islamic planet where a Muslim must be governed according to the sharia, independently of the country where he lived.
      This allows fundamentalists, in the eyes of community and government leaders, as the spokepersons for all Muslims. In this sense, any advancement of these groups on juridical or symbolic plan is a powerful lever to impose an ultimatum - in the name of religious freedom - in a secularized society a model of governace where the sovereignty of God will dominate on  the men.
      Charter guarantees « the freedom of religion ». But about what freedom do they speakoff? Who causes, for instance, norms to impose on the women in Islam? A religion where there is no ministry, and where the relation with God is without intermediary? Why to endorse the ideology of these groups while the religion on which they are based gives them no authority to make it?
      A true threat

      Religions justify inquisition, wars, interreligious conflicts or violations of the rights of the person. In our opinion, the true threat in democracy comes from the rise of extremisms under the pretence of religion.
      That this applies to right-wing Americans, radical Islamists or Hindu fundamentalists, everywhere strategy is the same: exploit fundamental freedom with the intention of subverting it
      These groups, in spite of their difference, have two common objectives: undermine the foundations of secularism, in the name of a certain idea of God and exercise an obsessional domination over the women, control of their reproduction, as well as the freedom of thought and movement.
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      The Original in French
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      Planète islamiste»
      Fatima Houda-Pepin
      Députée de La Pinière à l'Assemblée nationale du Québec, Mme Fatima Houda-Pepin était l'invitée le 18 avril dernier de l'Institut d'études des femmes, de l'Université d'Ottawa. Voici un extrait résumé de sa conférence sur la question de l'intégrisme politico-religieux.
      Née au Maroc, pays où l'islam est religion d'État, j'ai baigné dans un milieu où la religion fait partie du quotidien. Elle est synonyme de foi, de chants, de musique et de joie. Les fêtes religieuses étaient l'occasion de retrouvailles familiales et mes amies juives et chrétiennes y participaient, comme moi aux leurs. Je pouvais circuler librement à la mosquée, tête nue, prier avec un foulard, par respect pour Dieu, sans que nul ne m'interpelle sur mes cheveux qui dépassaient.
      Choc au Canada
      Quel choc à mon arrivée au Canada, il y a 35 ans. J'y ai découvert des cercles d'endoctrinement où les femmes sont voilées entre elles, à l'intérieur de leurs propres maisons. Des organismes de prédication ont des ramifications au Moyen-Orient, au Pakistan, en Iran, en Europe et aux États-Unis.
      Des imams formés à une école de pensée rigoriste, envoyés en mission et payés par l'étranger, propageaient un islamisme radical visant à isoler les musulmans de leur société d'accueil. Des messages appelaient au jihad et à la haine des infidèles, juifs, musulmans démocrates, ou chrétiens.
      Deuxième choc: l'indifférence des pouvoirs publics. Dans la mesure où ces problèmes se vivaient à l'intérieur des communautés, pourquoi s'en mêler? Un déficit de connaissances de l'islam et des musulmans laissait les islamistes libres d'imposer leur vision.
      L'islam du savoir et de la tolérance qui a marqué ma jeunesse au Maroc se transformait sous mes yeux, au Canada, en une camisole de force, réduit à une série d'interdits, imposés le plus souvent aux femmes. Puis, la perception qu'on a des musulmans se dégradera à la faveur d'images de violence venues du Moyen-Orient, d'Afrique, d'Asie, et plus près de nous, suite du 11 septembre 2001, des États-Unis.
      Des groupes islamistes, profitant de l'indifférence et de la méconnaissance ambiantes, ont raffiné leurs stratégies. Ils sont parvenus à s'ériger en «porte-parole» des communautés, au grand désarroi des musulmans démocrates qui peinent à s'intégrer et ne demandent qu'à vivre en harmonie avec leurs concitoyens. D'où la vulnérabilité de ces communautés, dont la majorité silencieuse n'ose pas confronter les islamistes sur leur terrain. Un leadership fragmenté, de faibles structures communautaires et le sentiment d'exclusion des jeunes aussi contribuent à leur marginalisation. Pourtant leur contribution en capital humain, compétences, apport économique et culturel est considérable.
      Lorsqu'on observe la montée des extrémismes religieux et les menaces qu'ils font peser sur des acquis gagnés de haute lutte, l'égalité entre les hommes et les femmes notamment, on ne peut rester silencieux. Adoptant, il y a près de 50 ans, une Déclaration des droits, le premier ministre d'alors, John Diefenbaker, avait déclaré: «Aucun Canadien ne tolérera le fanatisme.» La Charte des droits et libertés, dont on célèbre le 25e, est venue renforcer ces droits.
      Déclaration ou Charte, le principe fondateur en société pluraliste qui se veut juste et équitable est de protéger les minorités contre les abus de la majorité. Or, l'extrémisme religieux s'impose d'abord à l'intérieur des minorités elles-mêmes.
      C'est le cas de la charia que des intégristes ont tenté d'imposer à Toronto, en 1990, avant de reculer sous la pression des femmes musulmanes. Cette bataille a été gagnée à l'intérieur des communautés elles-mêmes, avant qu'elle fasse surface sur la place publique en 2003, avec un argumentaire et un plan de communication plus sophistiqués. Heureusement, l'Ontario a renoncé à ce projet.
      La droite religieuse américaine
      De même la droite religieuse américaine a connu une ascension fulgurante. En 1978, 22% des Américains se déclaraient évangélistes. Ils étaient 33% en 1986. Depuis, le mouvement n'a cessé de croître et de se métamorphoser.
      Le message évangéliste qui était à l'origine de l'ordre de la foi s'est transformé en un puissant instrument entre les mains d'un lobby qui a ses entrées dans les hautes sphères du pouvoir. Cette droite forte et agissante revendique rien de moins que la modification de l'ordre public. La conversion des «born again Christians» ne suffit plus, c'est toute l'Amérique qu'il faut sauver.
      Au centre de sa stratégie: la lutte contre l'avortement, l'homosexualité et la «destruction des familles». Cette influence sur la politique nationale et internationale des États-Unis est considérable.
      La montée de la droite religieuse essaime partout. Au Canada, différentes mouvances intégristes sont déjà à l'oeuvre. Partout on vise l'école, la famille, les institutions et le pouvoir politique.
      Les intégristes, même combat
      Parallèlement, les mouvances islamistes se sont propagées dans plusieurs pays musulmans où elles mènent une lutte contre les régimes en place, considérés comme corrompus, et contre l'Occident «infidèle» et moralement «décadent».
      Cet Occident qui leur garantit des libertés religieuses est ciblé comme base arrière pour déstabiliser ces régimes politiques et du même coup, y faire reculer la démocratie. Dans cette logique, le Canada apparaît comme le ventre mou de l'Occident à cause des libertés fondamentales dont les extrémistes eux-mêmes jouissent.
      La stratégie des islamistes, qu'ils avancent dans les cercles fermés, n'est pas l'intégration des musulmans au Québec et au Canada, mais leur intégration à une communauté sans frontières, une planète islamiste où un musulman doit être régi selon la charia, indépendamment du pays où il vit.
      Un tel objectif passe par le contrôle des islamistes sur les communautés musulmanes et par leur reconnaissance par les autorités politiques, dont ils deviendraient les interlocuteurs officiels. Dans ce sens, toute avancée de ces groupes au plan juridique ou symbolique est un puissant levier pour imposer ultimement - au nom de la liberté religieuse - à une société sécularisée un modèle de gouvernance où la souveraineté de Dieu primera sur celle des hommes.
      La Charte garantit «la liberté de religion». Mais de quelle liberté parle-t-on? Qui détermine, par exemple, les normes à imposer aux femmes en islam, religion où il n'y a pas de clergé, et où la relation avec Dieu est sans intermédiaire? Pourquoi endosser l'idéologie de ces groupes alors que la religion sur laquelle ils se basent ne leur donne aucune autorité pour le faire?
      Une vraie menace
      Les religions ont été instrumentalisé es pour justifier inquisition, guerres, conflits interreligieux ou violations des droits de la personne. À notre époque, la vraie menace à la démocratie vient de la montée des extrémismes sous couvert de religion.
      Qu'il s'agisse de la droite religieuse américaine, des radicaux se réclamant de l'islam ou de fondamentalistes hindous, partout la stratégie est la même: exploiter les libertés fondamentales dans le but de les subvertir.
      Ces groupes, malgré leurs différences, ont deux objectifs en commun: saper les bases de la laïcité, au nom d'une certaine idée de Dieu et exercer une domination obsessionnelle sur les femmes, dont il faut contrôler le pouvoir de reproduction, ainsi que la liberté de pensée et de mouvement.
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