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Fwd: Literacy Through Dictionaries

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  • Donald Z. Osborn
    FYI. This is an interesting initiative for literacy involving communities and schools. Note that for the Spanish/English context they are calling for
    Message 1 of 1 , Jul 23, 2005
      FYI. This is an interesting initiative for literacy involving communities and
      schools. Note that for the Spanish/English context they are calling for
      dictionaries in each language and also bilingual. The only hurdles to it being
      implemented in some other communities are resource-related: either people or
      the schools don't have money to buy and donate the dictionaries and/or the
      available materials are limited. Still it could be worth pursuing, and in
      poorer countries doing so with some aid money. DZO


      ----- Forwarded message from Denis O'Leary <olearyd@...> -----

      We have started a program called "Literacy Through Dictionaries" in Ventura
      County. We have already had a great response to this article which came out
      yesterday. There is NO reason that this program can't be started in other
      communities. We will be collecting dictionaries and finding students and
      families who need them. Yes, we will accept reading materials as well.

      Denis
      +++++

      Ventura County Star

      Taking education home
      El Concilio seeking donations of dictionaries
      By Frank Moraga
      July 22, 2005

      About 10 years ago, educator Denis O'Leary was teaching a bilingual class in
      Santa Paula when someone came in with a gift.

      "A community member brought in a box of brand-new dictionaries," O'Leary said.
      "He asked if he could give it to the kids and if it could be anonymous."

      He took the donation with gratitude and gave it to the schoolchildren.

      "The next day, half the kids brought their books back and they had their heads
      down," O'Leary said. "They said their mothers thought they stole the books."

      It took some convincing, but O'Leary was able to get the children to take the
      books back home.

      O'Leary is hoping to repeat what he did in Santa Paula over a decade ago to a
      much broader group of students by working with El Concilio del Condado de
      Ventura to launch the "Literacy through Dictionaries" program. He officially
      announced the program at El Concilio's July 13 reception to install new board
      members.

      O'Leary, an El Concilio board member and trustee of the Oxnard School District,
      said it's vitally important that all students be given the opportunity to have
      educational materials at home so they can succeed in school.

      The situation is especially challenging for students of immigrant families who
      have an average of 26 books in their home, compared with 137 books in the
      average Anglo household, said O'Leary, citing Internet research provided by
      Stephen Krashen, professor emeritus at the University of Southern California.

      "I have been thinking about starting 'Literacy through Dictionaries' for several
      years," O'Leary said.

      After meeting with Celina Zacarias, El Concilio's president, and discussing the
      idea, they both agreed now would be a good time to launch the program.

      "The time seems right," he said. "As a teacher, I know that many students don't
      have dictionaries."

      So far, GMAC Mortgage has agreed to donate 100 dictionaries, with Manuel M.
      Munoz, owner of Vida Newspaper in Oxnard, agreeing to donate an additional 200
      books.

      "Dictionaries are one of the most important books each home should have," said
      Zacarias, who is also the new markets segment manager for GMAC. "If you have
      children at an early age work with their parents to teach them how to use the
      dictionary, it will do wonders for their vocabulary."

      El Concilio plans to place a sticker inside each donated book with the name of
      every student receiving the books, along with the name of the individual or
      business that donated the dictionary.

      "Dictionaries for Literacy" is open to all students, regardless of their
      backgrounds and throughout Ventura County, O'Leary said.

      "I want this to be an ongoing project and I expect this will be a very popular
      program," he said.

      Dictionaries (English, Spanish or bilingual) can be dropped off at El Concilio,
      301 South C St., Oxnard, CA, 93030. Checks written out to El Concilio for the
      dictionary program will also be accepted.

      For more information, call El Concilio at 486-9777.
      +++++

      Una regalo de aprendizaje
      El Concilio busca donativos de diccionarios para los estudiantes de todo el
      Condado.
      By Francisco Xavier Moraga
      July 21, 2005

      Hace 10 años, el educador Denis O'Leary estaba enseñando una clase de educación
      bilingüe en Santa Paula cuando alguien vino con un regalo.

      "Un miembro de la comunidad trajo una caja con diccionarios nuevos", O'Leary
      relató. "Él me pregunto si él se los podía dar a los niños y que si esto podría
      ser anónimo".

      O'Leary tomó la donación con gratitud y se lo dio a la escuela de niños.

      "El día siguiente la mitad de los niños trajeron sus libros y ellos tenían su
      cabeza agachada", O'Leary dijo. "Ellos dijeron que sus madres pensaron que
      ellos se habían robado los libros".

      Costo un poco convencerlos, pero O'Leary pudo lograr que los niños se llevaran
      los libros de regreso a casa".

      Él espera repetir lo que hizo en Santa Paula hace una década con un grupo mucho
      más grande de estudiantes al trabajar con El Concilio del Condado de Ventura
      para lanzar el programa de "Alfabetización a través de Diccionarios" (Literacy
      through Dictionaries).

      O'Leary oficialmente anunció el programa en la recepción de El Concilio que se
      llevó a cabo el 13 de Julio para instalar a nuevos miembros de la junta
      directiva.

      O'Leary, un miembro de la junta directiva de El Concilio y un miembro de la
      junta directiva de la Escuela del Distrito de Oxnard, dijeron que es vitalmente
      importante que todos los estudiantes tengan la oportunidad de tener los
      materiales de educación en casa para que ellos puedan tener éxito en la
      escuela.

      La situación es especialmente difícil para los estudiantes de familias de
      inmigrantes que tienen un promedio de 26 libros en sus casas, comparado con 137
      libros en una casa promedio de una familia Anglosajona, O'Leary afirmó, citando
      un reciente estudio en la Internet proporcionado por Stephen Krashen, un
      profesor de la Universidad del Sur de California.

      "Yo he estado pensando en empezar 'Alfabetización a trávez de Diccionarios' por
      varios años", O'Leary señaló.

      Después de reunirse con Celina Zacarias, la presidenta del Concilio, y discutir
      la idea, los dos acordaron que ahora sería un buen momento para lanzar el
      programa.

      "El momento parece el correcto", él dijo. "Como maestro yo se que muchos
      estudiantes no tienen diccionarios".

      Hasta el momento, la hipoteca GMAC ha acordado donar 100 diccionarios, con
      Manuel M. Muñoz, el dueño del periódico Vida, acordando un donativo de unos 200
      libros adicionales.

      "Los diccionarios son unos de los libros más importantes que cada casa debería
      tener", Zacarias afirmó, quien también es el nuevo gerente director del
      segmento de mercadeo para GMAC. "Si tú tienes niños de corta edad trabaja junto
      con sus padres para enseñarles a ellos como usar el diccionario, hará
      maravillas con su vocabulario".

      El primer grupo de diccionarios será donado al programa SEPAN de El Concilio,
      este programa es diseñado para ayudarles a los niños de habla hispana a obtener
      los conocimientos que ellos necesitan para empezar a dominar el idioma ingles.

      "Esto ha recibido una reacción positiva en esta comunidad", ella señaló. "Quien
      se negaría a enseñarle a los niños a que no tengan miedo de deletrear una
      palabra".

      El Concilio planea poner una etiqueta adhesiva adentro de cada uno de los libros
      donados con el nombre de cada uno de los estudiantes que recibirán los libros,
      junto con el nombre del individuo o el negocio que donó el diccionario.

      "Los Diccionarios para Alfabetización" está abierto para todos los estudiantes
      sin importar su procedencia y pueden ser de todo el Condado de Ventura, O'Leary
      afirmó.

      "Yo quiero que esto sea un proyecto en marcha y espero que este sea un programa
      muy popular", O'Leary añadió.

      Las personas pueden donar diccionarios (de Ingles, Español o bilingües)
      dejándolos en El Concilio, en el 301 So. C St., Oxnard. También se aceptan
      cheques a nombre de El Concilio para el programa de los diccionarios. Para más
      información, comuníquese con El Concilio al 486-9777.

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