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Argentina: The Left Cannot Agree / La Izquierda No se pone de Acuerdo

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    THERE WILL BE NO ELECTORAL FRONT OF THE LEFT FOR PRESIDENTIAL ELECTIONS NO HABRA FRENTE ELECTORAL DE TODA LA IZQUIERDA PARA LAS PRESIDENCIALES By Frontlines
    Message 1 of 1 , Feb 28 9:58 PM
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      THERE WILL BE NO ELECTORAL FRONT OF THE LEFT FOR PRESIDENTIAL ELECTIONS
      NO HABRA FRENTE ELECTORAL DE TODA LA IZQUIERDA PARA LAS PRESIDENCIALES
      By Frontlines correspondent
      February 28, 2003

      BUENOS AIRES - After months of indicating that they would reject the
      call for the Presidential Elections and instead calling for the
      convening of a Constituent Assembly, the Workers Party (PO) approached
      the United Left (IU, formed by the CP and the MST)to discuss "unity."

      Jorge Altamira - the head of PO - who spent a great deal of the last
      year denouncing IU as an "electoralist" maneuver and those who indicated
      participation in the "fraudulent Presidential elections" as agents of
      the ruling class - proposed to the IU his name as the candidate for
      Vice-President and demanded the second positions in the list of
      candidates for most local elections for members of his party in order to
      achieve "unity."

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      Despues de meses de indicar que rechazaria el llamado a las elecciones
      presidenciales, llamando en su lugar a la convocatoria de una Asamblea
      Constituyente, el Partido Obrero (PO) se aproximo a Izquierda Unida (PC
      y MST) para discutir la "unidad."

      Jorge Altamira, cabeza del PO, que paso gran parte del ultimo año
      denunciando a IU como un proyecto "electoralista" y aquellos que se
      inclinaban a la participación "en la fraudulenta eleccion presidencial"
      como agentes de la clase dominante - propuso a IU su propio nombre como
      candidato a Vice-Presidente y demando el segundo lugar en las listas
      para puestos locales para miembros de su partido para lograr la
      "unidad."

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      Members of the CP and the MST reminded Altamira that IU had already
      agreed not to have the national leaders of the political partners
      heading the Presidential formula and that the distribution of
      candidacies among the different parties of the coalition for local posts
      would be done according to the number of votes obtained by each
      organization in the October, 2001 elections.

      They further noted that PO obtained less votes at that election than the
      present member organizations (in fact less than half the votes)and that
      demanding most second positions in the list would be demanding a bit too
      much. They did, however, offer Altamira to be the second candidate for
      National Congress, most likely guaranteeing his election.

      They further informed Altamira that that position was assigned to the
      MST which graciously ceded it for the use of Altamira himself.

      0-0-0-0-0

      Miembros del Partido Comunista y el Movimiento Socialista de los
      Trabajadores le recordaron a Altamira que habia una decisión tomada hace
      tiempo en IU que acordaba que los maximos referentes de las
      organizaciones que la formaban no integrarian la formula presidencial.

      Tambien le recordaron que habia acuerdos anteriores de asignar la
      posición de candidatos en la lista unica, de acuerdo a la votacion
      obtenida por cada organización en las elecciones de Octubre, 2001.

      Los dirigentes del PC y el MST le recordaron a Altamira que su partido,
      el PO, habia obtenido muchos menos votos que aquellas fuerzas hoy parte
      de IU. En realidad, menos de la mitad de los votos, le dijeron. Pero
      estaban de acuerdo en ofrecerle al propio Altamira la segunda posición
      para Diputado Nacional, casi garantizandole su eleccion al parlamento.
      A pesar de que ese puesto en la lista le pertenecia al MST que lo cedia
      para tal fin.

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      Altamira, furious, ordered his delegation to leave the meeting and
      issued a press release denouncing the "sectarian" and "anti-unitarian"
      attitude of IU for rejecting his candidacy for the Vice-presidency. He
      then returned to the negotiations and offered as an alternative
      Vice-Presidential candidate his secretary, Marcelo Ramal, a middle class
      PO activist and functionary who have no credentials as leading any mass
      movement.

      PO also proposed to agree only on the Presidential formula, without
      discussing all the other lists of candidates, which was the proposal
      from the CP and MST.

      The CP and the MST rejected the new proposal on the basis of Ramal's
      lack of relevance and because Altamira used the break in the
      negotiations to attack other left organizations publicly. In fact,
      Altamira was quoted by the media saying that the rejection of his
      candidacy for Vice-President by IU was "a provocation."

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      Altamira, furioso, ordeno el abandono de su delegacion de la reunion e
      hizo publico un comunicado denunciando el carácter "sectario" "y contra
      la unidad" reflejada en el rechazo de IU de su candidatura a
      Vice-Presidente. Altamira y sus seguidores regresaron entonces a las
      negociaciones donde propusieron como alternativa, la candidatura de
      Marcelo Ramal para la Vice-Presidencia. Ramal es un militante y
      funcionario de clase media del PO, que actua como secretario de Altamira
      y a quien no se le conocen credenciales como dirigente de masas.

      PO tambien propuso solo acordar en la formula presidencial, y no en
      otras candidaturas como proponian el PC y el MST.

      El PC y el MST rechazaron esta nueva propuesta por la falta de prestigio
      de Ramal y esgrimieron tambien el asunto que Altamira habia utilizado
      una interrupcion en las negociaciones para atacar públicamente a las
      otras fuerzas a las que proponia unirse. Altamira habia sido citado por
      los medios diciendo que el rechazo de su candidatura a Vice-Presidente
      constituia "una provocación" por parte de IU.

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      The PO delegation abandoned the negotiations and announced there was no
      agreement. The CP and MST, as IU, announced the presidential formula
      with Patricia Walsh - a left wing Peronist and member of Parliament -
      and Marcelo Parrilli as its candidate for Vice-President. Parrilli is a
      lawyer, former member of the MAS and now close politically to the MST
      and who collaborated in the past with left wing congressman Luis Zamora.
      We should note that Altamira also supported the nomination of Walsh for
      the Presidency.

      Participants of the meeting coincided in telling Frontlines that
      differences in platform were never raised between the delegation of PO
      and the members of IU.

      PO was also rejected by other forces with which it planned to form some
      kind of alternative front to IU in case the negotiations with the CP and
      the MST did no progress. The MIJD (Independent Movement of Pensioners
      and Unemployed)led by Raul Castells and the Unemployed Movement Barrios
      de Pie are rejecting the participation in the elections. The MIJD,
      which recently was negotiating with the government together with the
      unemployed front of PO - Polo Obrero, broke that process saying that PO
      was willing to "accept crumbs."

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      La delegacion de PO abandono entonces las deliberaciones y anuncio que
      no habia acuerdo. El PC y el MST - IU - anunciaron públicamente que su
      formula presidencial seria encabezada por Patricia Walsh - Peronista de
      izquierda y miembro del parlamento - y Marcelo Parrilli, abogado de
      derechos humanos, ex miembro del MAS como su colega, con quien
      colaboraba, el congresista de izquierda Luis Zamora. Debemos hacer notar
      que Altamira habia hecho notar su apoyo a la candidatura de Walsh.

      Participantes de la reunion, coicidieron en decirle a Frontlines que en
      ningun momento se discutieron diferencias en la plataforma electoral
      entre PO y los miembros de PO.

      PO tambien fue rechazado esta semana por otras fuerzas con las que
      pensaba crear otro frente en caso de que las negociaciones con IU no
      prosperaran. El MIJD de Raul Castells y el Movimiento Barrios de Pie
      rechazaron la participación en las elecciones presidenciales. Ademas,
      el MIJD se retiro de las negociaciones que sostenia junto al frente
      piquetero de PO, el Polo Obrero, con autoridades del gobierno, aduciendo
      que no aceptaria "las migajas" que aparentemente PO estaba dispuesto a
      aceptar.

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      Lea el ultimo numero de Frontlines, el periodico de la izquierda
      (tambien en español)/ Read the last issue of Frontlines, the Newspaper
      of the left:

      http://www.sf-frontlines.com

      Join the Left Party / Unase al partido de Izquierda:

      http://www.leftparty.org


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