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Cuba, the Beatles & Me --- Cuba, los Beatles y Yo

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  • merengue123_2000
    I hope folks can stop by http://cubamigo.com to see this article with fotos, and that of Barbara s son Pablo Menendez as well (so far it is just on the site in
    Message 1 of 1 , Feb 28, 2002
      I hope folks can stop by http://cubamigo.com to see this article with
      fotos, and that of Barbara's son Pablo Menendez as well (so far it is
      just on the site in English but Spanish should be up soon -- the
      Spanish version is printed below following the English). Enjoy!
      Cindy O'Hara

      Cuba, the Beatles and Me
      By Barbara Dane (c) 2002

      In the summer of 1966, a major turning point in my life came when I
      was invited to perform a month-long concert tour in Cuba. The
      invitation came by way of an emissary direct from the Presidency, but
      the idea had started with a group of cultural organizers there who
      saw the tour as a way to reinforce the ties of friendship and family
      between North Americans and Cubans which had historically been close
      and positive.

      Those same close ties, however, had in the past also brought foreign
      cultural influences not always seen as healthy for a young nation
      still struggling to establish its sovereignty after centuries of
      economic domination by both Spain and the U.S. Until the 1959
      revolution, only seven years before my trip, the Cuba airwaves had
      been awash in U.S. Hit Parade music, commercials and TV shows.

      This is why for some zealous Cuban bureaucrats during the '60s, the
      Beatles and other internationally popular rock groups were looked at
      simply as products of the transnational monopolies and therefore,
      albeit unwittingly, tools of cultural penetration and a threat to the
      national culture. They felt compelled to prevent Cuban youth from
      being "contaminated" by this foreign music, and for a time the
      Beatles were even banned from the radio.

      In our own country we can see the way the marketing of music by
      transnationals like Sony, EMI, Time-Warner and Bertelsman (BMG)
      almost completely blot out local artists and culture. If you are
      not "signed" with a music monopoly label, chances are your music will
      never be heard on the airwaves. We are familiar with the poisonous
      competitiveness and the opportunism, not to mention the problems with
      drugs and corruption that seem to go with the music business: the
      higher the stakes, the worse these problems. And of course there has
      always been a race factor in the marketing, one that still distorts
      how we see ourselves as a nation. These are a few of the problems
      some Cuban cultural leadership hoped to keep out by minimizing
      foreign influence.

      On the other hand some of the more progressive leadership saw my tour
      as a way to demonstrate that foreign music could also have a positive
      purpose. They saw that genuine popular expression everywhere comes
      from the real lives of the people who create it, their needs, their
      joy and pain, their hope and their strength, regardless of the
      objectives of those who simply market it. Songs from outside could
      demystify the "other" and help to build new relations based on mutual
      respect and human solidarity. They saw to it that I was written up by
      every publication, interviewed by every radio station, and my
      Saturday night Havana concert at the Amadeo Roldan Theater was
      nationally televised.

      Whether or not there was cause and effect after my concert tour,
      around that time attitudes toward foreign popular music opened up
      considerably. In 1967 Cuba invited singers from all over the world,
      as far away as Vietnam, Japan and Australia, from Italy, Spain and
      the UK, from Chile, Uruguay and Argentina. I returned with my husband
      Irwin Silber to represent the U.S. in the profoundly influential
      Encuentro de Cancion Protesta. We all sang for each other and for the
      people of Havana and then we split into cultural brigades that
      carried our music to the furthest reaches of Cuba, to the Sierra
      Maestra and the Isle of Youth.

      As for the Beatles, censorship (as in every case) proved both self-
      defeating and futile. The music seeped in anyway and Cuban youth
      loved them all the more. Since those days there have been several
      important celebrations marking Beatles anniversaries, with
      compositions based on their work offered by many great Cuban
      artists. In the year 2000 a bronze figure of John Lennon has come
      to sit on a park bench, in a new park especially dedicated to the
      kinds of things young people like to do on warm evenings, an event
      important enough for Fidel himself to attend and offer his blessing.

      When the revolution first triumphed, Cuba's new position in the
      hemisphere, and in the world, led logically to the understanding that
      Cuba wasn't the only nation suffering from cultural invasion. The
      most positive manifestation of this was a recognition of the need to
      establish and reconfirm ties with progressive and revolutionary
      cultural currents around the world, an idea gloriously expressed by
      the historic Cultural Congress of Havana in January, 1968 which
      brought together leading intellectuals from all over the world in
      support of the Cuban Revolution.

      Even more importantly, the '68 Congress helped to unite these opinion-
      makers in a network of mutual support, and in a common understanding
      of the need to resist cultural penetration and domination of national
      cultures in whatever country while at the same time uniting in the
      culture of resistance which began to flourish in the '60s and '70s
      all over the world and in every art form.

      With time, the conservatives have mostly been won over, as we can see
      by the sponsoring of such events as last year's Music Bridges, when
      masses of US pop, rock and rap recording artists including Bonnie
      Raitt, Michael Franti, Woody Harrelson (actor/rocker) and Joan
      Osborne went to Cuba and worked for a week writing songs with many of
      the most popular Cuban musicians, performing them at the end together
      at a packed gala in the Carlos Marx Theater.

      December 2000 saw the 19th annual Havana Jazz Festival celebrated,
      and such US artists as Roy Hargrove, David Sanchez and Dave Valentin
      have been regulars. Even the 60-odd members of the Alan Temple
      Baptist Choir from Oakland visited the International Choir Festival
      in Havana in 2000.

      This is just the beginning of a long list. Musicians and singers, as
      well as every type of artist, from every genre and every corner of
      the earth have been welcomed to perform in Cuba, in huge festivals as
      well as in individual concerts and tours. And this is a two-way
      street. Contrary to the impression given by a few famous "defectors,"
      Cuban musicians go to perform in nearly every country, and the great
      majority of them come back home to share their new musical growth
      with the Cuban people. Marti's hope that the roots would stay deep in
      Cuba while the branches of the tree reach everywhere is being richly

      Cuba, los Beatles y yo
      Por Bárbara Dane

      En el verano de 1966, se produjo un gran vuelco en mi vida cuando fui
      invitada a realizar una gira de concierto de un mes de duración en
      Cuba. La invitación vino por vía de un emisario directo de la
      Presidencia, pero la idea había empezado allí con un grupo de
      organizadores culturales quiénes vieron la gira como la manera de
      reforzar los lazos de amistad y familiares entre los americanos y los
      cubanos que habían sido históricamente íntimos y positivos.

      Esos mismos lazos íntimos, sin embargo, también habían traído en el
      pasado influencias culturales extranjeras no siempre vistas como
      saludable para una nación joven esforzándose por establecer su
      soberanía después de siglos de dominación económica tanto por España
      como por EE.UU. Hasta la revolución de 1959, sólo siete años antes de
      mi viaje, las ondas radiales de Cuba habían sido inundadas por el Hit
      Parade musical, los anuncios y los show de TV de los EE.UU.

      Esta es la razón de por qué para algunos celosos burócratas cubanos
      durante los años sesenta, los Beatles y otros grupos de rock
      internacionalmente populares se veían simplemente como productos de
      los monopolios transnacionales y por consiguiente, aunque
      inconscientemente, herramientas de penetración cultural y una amenaza
      a la cultura nacional. Ellos se sentían compelidos para impedir a la
      juventud cubana ser "contaminada" por esta música extranjera, y
      durante un tiempo los Beatles fueron incluso prohibidos en la

      En nuestro propio país nosotros podemos ver la manera en que el
      mercadeo de la música por las transnacionales como Sony, EMI, Time-
      Warner y Bertelsman (BMG) casi completamente suprimen artistas y la
      cultura locales. Si usted no es "firmado" con un monopolio musical
      reconocido, las posibilidades son de que su música nunca se oirá en
      las ondas radiales. Nosotros estamos familiarizados con la
      competitividad venenosa y el oportunismo, y no mencionemos los
      problemas con las drogas y la corrupción, eso parece ir con el
      negocio de la música: mientras más altas las finanzas, es peor estos
      problemas. Y por supuesto siempre ha habido un factor de raza en el
      mercadeo, uno que aún distorsiona cómo nosotros nos vemos como
      nación. Éstos son algunos de los problemas que algunas direcciones
      culturales cubanas esperaban eliminar minimizando la influencia

      Por otro lado algunas de las direcciones más progresistas vieron mi
      gira como una manera de demostrar que la música extranjera también
      podría tener un propósito positivo. Ellos vieron que en todas partes
      esa expresión popular genuina viene de las vidas reales de las
      personas que la crean, sus necesidades, su alegría y su dolor, su
      esperanza y su fuerza, sin tener en cuenta los objetivos de aquellos
      que simplemente mercadean con ella. Las canciones de fuera podrían
      de mistificar el "otro" y ayudar a construir nuevas relaciones
      basadas en el respeto mutuo y la solidaridad humana. Ellos vieron en
      esto que yo aparecí escrita por cada publicación, entrevistada por
      cada estación de la radio, y mi noche del sábado, en el concierto de
      La Habana en el Teatro Amadeo Roldan fue televisado

      Si no hubo causa y efecto después de mi gira de concierto, en ese
      tiempo las actitudes hacia la música popular extranjera se abrieron
      considerablemente. En 1967 Cuba invitó a cantantes de alrededor del
      mundo de tan lejos como Vietnam, Japón y Australia, de Italia, España
      y el Reino Unido, de Chile, Uruguay y Argentina. Yo volví con mi
      marido Irwin Silber para representar a EE.UU. en el profundamente
      influyente Encuentro de la Canción Protesta. Todos nosotros cantamos
      unos para los otros y para las personas de La Habana y entonces nos
      dividimos en brigadas culturales que llevaron nuestra música a los
      lugares mas apartados de Cuba, a la Sierra Maestra y la Isla de

      En cuanto a la censura de los Beatles, (como en cada caso) demostró
      tanto ser contraproducente como fútil. La música se esparció sin
      embargo y la juventud cubana los amo como el que más. Desde esos días
      ha habido varias celebraciones importantes que marcan los
      aniversarios de los Beatles, con composiciones basadas en su trabajo
      y ofrecidas por muchos famosos artistas cubanos. En el año 2000 una
      figura de bronce de John Lennon ha venido a sentarse en un banco de
      un parque, en un parque nuevo especialmente dedicado a los tipos de
      cosas que a las personas jóvenes les gusta hacer en las tardes
      calurosas, un evento lo suficiente importante para que el propio
      Fidel asista y le ofrezca su bendición.

      Cuando la revolución triunfó, la nueva posición de Cuba en el
      hemisferio, y en el mundo, llevó lógicamente a la comprensión que
      Cuba no era la única nación que padecía una invasión cultural. La
      manifestación mas positiva de esto era el reconocimiento de la
      necesidad de establecer y reconfirmar los lazos con corrientes
      culturales progresistas y revolucionarias alrededor del mundo, una
      idea gloriosamente expresada por el histórico Congreso de la Cultura
      de La Habana en enero, 1968 qué reunió los intelectuales principales
      de alrededor del mundo en apoyo a la revolución cubana.

      Más aun importante, el Congreso del 68 ayudó a unir a éstos
      fabricantes de opinión en una red de apoyo mutuo, y en un común
      entendimiento de la necesidad de resistirse a la penetración cultural
      y a la dominación de las culturas nacionales en cualquier país
      mientras al mismo tiempo los unía en la cultura de resistencia que
      empezó a florecer en los años sesenta y setenta alrededor del mundo y
      en cada forma de arte.

      Con tiempo, a los conservadores casi siempre se les ha derrotado,
      como podemos ver por los patrocinadores de tales eventos como el del
      último año Music Bridges, cuando cantidades de artistas de pop, rock
      y rap americanos, incluyendo a Bonnie Raitt, Michael Franti, Woody
      Harrelson (el actor/rocker) y Joan Osborne fueron a Cuba y trabajaron
      durante una semana escribiendo canciones con muchos de los más
      populares músicos cubanos, interpretándolas al final juntos en una
      gala compacta, en el teatro Carlos Marx.

      Diciembre del 2000 vio la celebración del 19 Festival anual de Jazz
      de la Habana, y artistas americanos tales como Roy Hargrove, David
      Sánchez y Dave Valentin han sido asistentes regulares. Incluso los 60
      miembros del Coro bautista del Templo de Alan de Oakland visitaron el
      Festival Internacional de Coros de la Habana en el 2000.

      Éste es simplemente el principio de una lista larga. Músicos y
      cantantes, así como todo tipo de artistas, de cada género y cada
      esquina de la tierra han sido bienvenidos para actuar en Cuba, en
      grandes festivales así como en conciertos individuales y giras. Y
      esto es una calle bidireccional. Contrariamente a la impresión dada
      por unos pocos famosos "desertores," los músicos cubanos van a actuar
      en casi cada país, y la gran mayoría de ellos regresa a casa para
      compartir su nuevo crecimiento musical con el pueblo cubano. La
      esperanza de Marti de que las raíces se quedaran profundamente en
      Cuba mientras las ramas del árbol llegaran a todas partes esta siendo
      ampliamente cumplida.
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