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PAQUITO EL DE CUBA: When Homosexuality Stops Being a "Private Affair"

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  • Walter Lippmann
    (The author is a well-known Cuban journalist working at TRABAJADORES newspaper where he is a featured columnist. Here he makes a public criticism of an aspect
    Message 1 of 1 , Feb 1, 2013
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      (The author is a well-known Cuban journalist working at
      TRABAJADORES newspaper where he is a featured columnist.
      Here he makes a public criticism of an aspect of Cuba's
      upcoming elections to be held this coming Sunday. This
      is an example of criticism within the revolution today.

      (Some of the terms he uses to describe himself on his blog
      are, "I am Paquito, that of CUBA, Martiano and journalist, communist and gay, atheist and occasionally superstitious; father of a son whom I adore and partner for nine years with a seronegative man who loves me, AIDS patient since 2003 and surviving for more than eight years with Non-Hodkins Lymphoma, college professor and a student of life;")
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      PAQUITOELDECUBA BLOG

      The Composition of the Cuban Parliament or When Homosexuality Stops Being a "Private Affair"

      http://www.walterlippmann.com/docs3664.html
      A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

      When I vote this Sunday to chose the members of Parliament, I’ll be doing it aware of how many women, men, whites and blacks are nominated, their ages and educational levels, and also the work they do; but I don’t have the slightest idea of how many homosexuals will there be in our new government.

      (Photo caption) The fact that Mariela will most likely be in this new Parliament is very good, but it's not enough.

      The National Nominating Committee presented as a great success the 49% female composition (43% was the previous female composition) and the 37% black and mestizo composition of the Asamblea Nacional del Poder Popular [Parliament].However, lesbians, gays, bisexuals and transgenders do not have public confirmation of at least one individual like us in the highest legislation body.

      Here we will immediately feel the presence of the old reasoning promoted by hegemonic heterosexuality implying that sexual orientation and gender identity are a “private matter” and nobody should care who we have sexual relations with, or how each person feels his or her femininity or masculinity. Mainly because it is more comfortable to let people pretend, ignore, keep silent and not try to make policy against the predominant order.

      On this issue it is quite likely that even my heterosexual friends will question me: Can you imagine what it would be like if they start asking people what their sexual orientation is when they are proposed for public office? Wouldn’t this be as discriminating for the LGBT community as marginalizing them or denying them access to these postings?

      And, of course, this is not the problem. It isn’t the objective either. My greatest concern is that those LGBT persons in leading positions in Cuba still don’t seem to feel the need, or understand the importance, or are afraid to come out of the closet in a public way to make policy in favor of the right to a free sexual orientation and gender identity.

      But there is more: The Cuban Communist Party approved among its working objectives “to confront prejudice and discriminating behaviors because of the color of the skin, gender, religious beliefs, sexual orientation, territorial origin and other expressions that are against the Constitution and the laws; that may affect national unity, and limit the exercise of the rights of the people.”

      We are aware that skin color and gender are indicators closely followed in statistics at different levels to measure the progress of the inclusion policy. Territorial origin is not particularly relevant for the exercise of public offices –on the contrary there is a trend to importing cadres from less-favored provinces to national postings- and in the case of government bodies the problem this is solved to a great extent by their own regional nature or by regional representation.

      Religious beliefs are not a requisite considered individually or collectively as public data either, but there is care to include in the different levels of the Poder Popular [local government] leaders of different churches or faiths who, by the way, are very active in Parliament and preach with good mind and great pride in their convictions.

      Why then, among the prejudices the Party has the duty to fight against, the only mystery, the only human condition nobody undertakes, the only discourse nobody risks in a relevant posting in Cuba is that of being homosexual, bisexual or transgender?

      It is very good, but it not enough, to have in this new Parliament the director of the Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), Mariela Castro Espín, who leads state educational campaigns for respect for sexual diversity. It is not enough that we already have in the rural municipality of Caibarién the first transsexual person elected by its community as a local delegate or council member.

      At least it is not enough for me and probably for many other LGBT persons who would like a higher degree of commitment, visibility and activism from our equals in important public postings or who are persons of prestige in any area of the social life in the country.

      This is why when I vote punctually this Sunday in the General Elections, I’ll be doing it with the hope and emphatic open call so that this confrontation of homophobia and discrimination in all its aspects becomes also an example –sooner than later- in the membership of our next parliament.





















      La composición del Parlamento o Cuando la homosexualidad deja de ser un “asunto privado”

      Cuando el domingo ejerza mi derecho al voto para elegir a los diputados y las diputadas al Parlamento de Cuba, lo haré a sabiendas de cuántas mujeres y hombres, personas blancas y negras; de qué edad y nivel escolar, y hasta cuál tipo de trabajo desempeñan quienes integran la candidatura, pero no tengo la menor idea de la cantidad de homosexuales que habrá en nuestro nuevo gobierno.

      No basta —aunque es muy bueno— que en esta próxima legislatura debamos tener como diputada a Mariela.

      No basta —aunque es muy bueno— que en esta próxima legislatura debamos tener como diputada a Mariela.

      La Comisión Nacional de Candidaturas presentó como un gran éxito el incremento de la composición femenina del 43% hasta casi el 49% entre la anterior y la próxima legislatura, o el 37% de integrantes de raza negra y mestiza que ahora tendrá la Asamblea Nacional del Poder Popular; sin embargo, lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros no poseemos confirmación pública de si habrá aunque sea un solo individuo como nosotros y nosotras en el máximo órgano legislativo.

      Aquí saltará enseguida el viejo razonamiento de la heterosexualidad hegemónica de que la orientación sexual y la identidad de género son un “asunto privado”, y a nadie le importa con quién uno mantiene relaciones sexuales o cómo cada persona siente su feminidad o masculinidad. Sobre todo porque es más cómodo que la gente disimule, calle, ignore y no pretenda hacer política contra ese orden predominante.

      En este punto es muy probable que hasta mis amistades heterosexuales más tolerantes posiblemente me cuestionen: ¿Te imaginas que empezaran a preguntar a las personas cuál es su orientación sexual cuando les propongan para ocupar un cargo público? ¿No resultaría eso para la comunidad LGBT tan discriminatorio como marginarles e impedirles acceder a tales puestos?

      Y por supuesto que ahí no estriba el problema, ni tampoco sería el objetivo. Mi gran preocupación es que todavía las personas LGBT que dirigen en Cuba al parecer no sienten la necesidad, ni comprenden la importancia, o tienen miedo de salir del closet de manera pública para hacer política a favor del derecho a la libre orientación sexual e identidad de género.

      Pero hay más, el Partido comunista de Cuba aprobó entre sus objetivos de trabajo “enfrentar los prejuicios y conductas discriminatorias por color de la piel, género, creencias religiosas, orientación sexual, origen territorial y otros que son contrarios a la Constitución y las leyes, atentan contra la unidad nacional y limitan el ejercicio de los derechos de las personas”.

      Ya vimos que el color de la piel y el género son indicadores sobre los cuales hay una estadística fiel en los diferentes niveles de dirección para medir el avance en esa política inclusiva. El origen territorial no suele resultar una condición particularmente relevante para el ejercicio de los cargos —por el contrario, ahora la tendencia quizás es importar hacia responsabilidades nacionales a directivos provenientes de las provincias más desfavorecidas—, y en el caso de los órganos de gobierno ese aspecto lo resuelve en gran medida su propia naturaleza geográfica o el carácter representativo por regiones.

      Las creencias religiosas tampoco son un requisito a particularizar de manera individual o colectiva como un dato público, pero sí hay cuidado en incorporar en instancias del Poder Popular a líderes de distintas iglesias o tipos de fe, quienes —por cierto— son muy activos en el Parlamento y predican con muy buen tino y mucho orgullo sus convicciones.

      ¿Por qué, pues, entre esos prejuicios contra los cuales el Partido tiene la obligación de luchar, el único misterio insondable, la única condición humana que nadie asume, el único discurso que nadie arriesga en un cargo de relevancia en Cuba, es ser homosexual, bisexual o transgénero?

      No basta —aunque es muy bueno— que en esta próxima legislatura debamos tener como diputada a la directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), Mariela Castro Espín, quien lidera las campañas educativas estatales por el respeto a la diversidad sexual. Tampoco es suficiente que ya contemos en un municipio rural como Caibarién con la primera persona transexual electa por su comunidad para delegada de circunscripción o consejal.

      Al menos no es suficiente para mí, y probablemente para muchas otras personas LGBT que desearían un mayor compromiso, visibilidad y activismo de nuestros iguales que ocupan importantes puestos públicos o son figuras de prestigio en cualquier esfera de la vida social en el país.

      Por eso, al votar puntualmente este domingo en las elecciones generales, lo haré entonces con la esperanza y como una exhortación abierta y muy enfática, para que también en este enfrentamiento contra la homofobia y la discriminación en todas sus variantes, nos sirvan de ejemplo —más temprano que tarde— los diputados y las diputadas de nuestro próximo Parlamento.















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      WALTER LIPPMANN
      Los Angeles, California
      Editor-in-Chief, CubaNews
      http://groups.yahoo.com/group/CubaNews/
      "Cuba - Un Paraíso bajo el bloqueo"
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