Loading ...
Sorry, an error occurred while loading the content.

Fw: [Global Warming] GW is unequivocal: Agreement on Summary Report

Expand Messages
  • npat1
    ... Panel: Global warming a threat to Earth By ARTHUR MAX, Associated Press Writer http://news.yahoo.com/s/ap/20070406/ap_on_sc/climate_report_14 BRUSSELS,
    Message 1 of 1 , Apr 6, 2007
    • 0 Attachment

      ---------- Forwarded Message ----------
      Panel: Global warming a threat to Earth By ARTHUR MAX, Associated 
      Press Writer 

      BRUSSELS, Belgium - An international global warming conference 
      approved a report Friday warning of dire threats to the Earth and to 
      mankind � from increased hunger to the extinction of species � unless 
      the world adapts to climate change and halts its progress. 

      Agreement came after an all-night session during which key sections 
      were deleted from the draft and scientists angrily confronted 
      government negotiators who they feared were watering down their 

      "It has been a complex exercise," said Rajendra Pachauri, chairman of 
      the Intergovernmental Panel on Climate Change.

      Several scientists objected to the editing of the final draft by 
      government negotiators but in the end agreed to compromises. However, 
      some scientists vowed never to take part in the process again.

      The climax of five days of negotiations was reached when the 
      delegates removed parts of a key chart highlighting devastating 
      effects of climate change that kick in with every rise of 1.8 degrees 
      Fahrenheit, and in a tussle over the level of scientific reliability 
      attached to key statements.

      There was little doubt about the science, which was based on 29,000 
      sets of data, much of it collected in the last five years. "For the 
      first time we are not just arm-waving with models," Martin Perry, who 
      conducted the grueling negotiations, told reporters.

      The United States, China and Saudi Arabia raised the many of the 
      objections to the phrasing, often seeking to tone down the certainty 
      of some of the more dire projections.

      The final IPCC report is the clearest and most comprehensive 
      scientific statement to date on the impact of global warming mainly 
      caused by man-induced carbon dioxide pollution.

      It said up to 30 percent of the Earth's species face an increased 
      risk of vanishing if global temperatures rise 3.6 degrees Fahrenheit 
      above the average in the 1980s and '90s.

      Areas that now suffer a shortage of rain will become even more dry, 
      adding to the risks of hunger and disease, it said. The world will 
      face heightened threats of flooding, severe storms and the erosion of 

      "This is a glimpse into an apocalyptic future," the Greenpeace 
      environmental group said of the final report.

      Negotiators pored over the 21-page draft meant to be a policy guide 
      for governments. The summary pares down the full 1,500-page 
      scientific assessment of the evidence of climate change so far, and 
      the impact it will have on the Earth's most vulnerable people and 

      More than 120 nations attended the meeting. Each word was approved by 
      consensus, and any change had to be approved by the scientists who 
      drew up that section of the report.

      Though weakened by the deletion of some elements, the final 
      report "will send a very, very clear signal" to governments, said Yvo 
      de Boer, the U.N.'s top climate official.

      The summary will be presented to the G8 summit of the world's richest 
      nations in June, when the        European Union is expected to renew 
      appeals to        President Bush to join in international efforts to 
      control emissions of fossil fuels.

      This year's series of reports by the IPCC were the first in six years 
      from the prestigious body of some 2,500 scientists, formed in 1988. 
      Public awareness of climate change gave the IPCC's work unaccustomed 
      importance and fueled the intensity of the closed-door negotiations 
      during the five-day meeting.

      "The urgency of this report prepared by the world's top scientists 
      should be matched by an equally urgent response from governments," 
      said Hans Verolme, director of the global climate change program of 
      the World Wide Fund for Nature.

      "Doing nothing is not an option," he said. 

      During the final session, the conference snagged over a sentence that 
      said the impact of climate change already were being observed on 
      every continent and in most oceans. 

      "There is very high confidence that many natural systems are being 
      affected by regional climate changes, particularly temperature 
      increases," said the statement on the first page of text. 

      But China insisted on striking the word "very," injecting a measure 
      of doubt into what the scientists argued were indisputable 
      observations. The report's three authors refused to go along with the 
      change, resulting in an hours-long deadlock that was broken by a U.S. 
      compromise to delete any reference to confidence levels. 

      It is the second of four reports from the IPCC this year; the first 
      report in February laid out the scientific case for how global 
      warming is happening. This second report is the "so what" report, 
      explaining what the effects of global warming will be. 

      European Environment Commissioner Stavros Dimas said the report will 
      spur the EU's determination to curb greenhouse gas emissions. 

      "The world needs to act fast if we are to succeed in stabilizing 
      climate change and thereby prevent its worst impacts," Dimas said in 
      a statement. 

      For the first time, the scientists broke down their predictions into 
      regions, and forecast that climate change will affect billions of 

      North America will experience more severe storms with human and 
      economic loss, and cultural and social disruptions. It can expect 
      more hurricanes, floods, droughts, heat waves and wildfires, it said. 
      Coasts will be swamped by rising sea levels. In the short term, crop 
      yields may increase by 5 to 20 percent from a longer growing season, 
      but will plummet if temperatures rise by 7.2 F. 

      Africa will be hardest hit. By 2020, up to 250 million people are 
      likely to exposed to water shortages. In some countries, food 
      production could fall by half, it said. 

      Parts of Asia are threatened with massive flooding and avalanches 
      from melting Himalayan glaciers. Europe also will see its Alpine 
      glaciers disappear. Australia's Great Barrier Reef will lose much of 
      its coral to bleaching from even moderate increases in sea 
      temperatures, the report said. 


    Your message has been successfully submitted and would be delivered to recipients shortly.