Loading ...
Sorry, an error occurred while loading the content.

NEW YORK TIMES: Memos Tell Officials How to Discuss Climate

Expand Messages
  • npat1
    ... NEW YORK TIMES March 8, 2007 Memos Tell Officials How to Discuss Climate By ANDREW C. REVKIN Internal memorandums circulated in the Alaskan division of the
    Message 1 of 1 , Mar 8 10:13 AM

      ---------- Forwarded Message [CCG]  ----------
      March 8, 2007

      Memos Tell Officials How to Discuss Climate

      Internal memorandums circulated in the Alaskan division of the 
      Federal Fish and Wildlife Service appear to require government 
      biologists or other employees traveling in countries around the 
      Arctic not to discuss climate change, polar bears or sea ice if they 
      are not designated to do so.

      In December, the Bush administration, facing a deadline under a suit 
      by environmental groups, proposed listing polar bears throughout 
      their range as threatened under the Endangered Species Act because 
      the warming climate is causing a summertime retreat of sea ice that 
      the bears use for seal hunting.

      Environmentalists are trying to use such a listing to force the 
      United States to restrict heat-trapping gases that scientists have 
      linked to global warming as a way of limiting risks to the 22,000 or 
      so bears in the far north.

      It remains unclear whether such a listing will be issued. The Fish 
      and Wildlife Service this week held the first of several hearings in 
      Alaska and Washington on the question.

      Over the past week, biologists and wildlife officials received a 
      cover note and two sample memorandums to be used as a guide in 
      preparing travel requests. Under the heading "Foreign Travel - New 
      Requirement - Please Review and Comply, Importance: High," the cover 
      note said:

      "Please be advised that all foreign travel requests (SF 1175 
      requests) and any future travel requests involving or potentially 
      involving climate change, sea ice and/or polar bears will also 
      require a memorandum from the regional director to the director 
      indicating who'll be the official spokesman on the trip and the one 
      responding to questions on these issues, particularly polar bears."

      The sample memorandums, described as to be used in writing travel 
      requests, indicate that the employee seeking permission to travel 
      "understands the administration's position on climate change, polar 
      bears, and sea ice and will not be speaking on or responding to these 

      Electronic copies of the memorandums and cover note were forwarded to 
      The New York Times by Deborah Williams, an environmental campaigner 
      in Alaska and a former Interior Department official in the Clinton 

      "This sure sounds like a Soviet-style directive to me," Ms. Williams said.

      A spokesman for the Fish and Wildlife Service in Alaska, Bruce Woods, 
      confirmed the authenticity of the notes, but interpreted them 

      "The cover memo makes it clear nobody is being told they can't talk 
      about these issues," Mr. Woods said. "What the administration wants 
      to know is who is going to be spokesperson and do they understand 
      administration policy? It's not saying you won't talk about it."

      Limits on government scientists' freedom to speak freely about 
      climate change became a heated issue last year after news reports 
      showed that political appointees at NASA had canceled journalists' 
      interview requests with climate scientists and discouraged news 
      releases on global warming.

      Copyright 2007 The New York Times Company

      Cold Mountain, Cold Rivers
      Working at the Crossroads of Environmental and Human Rights since 1990
      PO Box 7941
      Missoula Montana 59807
    Your message has been successfully submitted and would be delivered to recipients shortly.