Loading ...
Sorry, an error occurred while loading the content.

Jumping on a bandwagon before it shows up - Weather Chan. blog article and comment#1

Expand Messages
  • npat1
    JUMPING ON A BANDWAGON BEFORE IT SHOWS UP Buzz Bernard, Senior Meteorologist With the first summary from the next set of Intergovernmental Panel on Climate
    Message 1 of 1 , Feb 1, 2007

      Buzz Bernard, Senior Meteorologist

      With the first summary from the next set of Intergovernmental Panel on 
      Climate Change (IPCC) reports about to be released, I thought I'd 
      reflect on the role global warming has played in my life.

      Old curmudgeon that I am, resistant to change and new ways, I find it 
      surprising -- looking back -- that I once jumped on a bandwagon before 
      it even showed up.

      Long ago and far away I became acquainted with the late Dr. Hurd 
      Willett, a professor emeritus at MIT. Dr. Willett was a recognized 
      authority on the correlation between solar activity and the earth's 
      weather. He'd developed some convincing relationships between long-
      term solar cycles and climate. In the 1970s he foresaw a trend toward 
      colder winters in the eastern U.S. through the end of the 20th century.

      Interesting stuff. I wrote a book about it. But in the course of 
      researching the book and talking with other scientists, I came across 
      a theory which back then was known as an enhancement of 
      the "greenhouse effect," global warming caused by man injecting 
      increasing amounts of CO2 into the atmosphere.

      I asked Dr. Willett about the increased greenhouse effect and he 
      essentially pooh-poohed it. "Don't worry about it," he told me, "it's 
      not an important factor." I wasn't sure about that, however. It seemed 
      to me a bigger deal than Dr. Willett and a number of other researchers 
      at the time believed.

      Maybe worth another book, I thought. I developed a questionnaire and 
      mailed it off (this was long before e-mail, kiddies) to a couple of 
      dozen researchers in the field. Plus, I read a lot about the 
      greenhouse effect.

      Like most operational forecasters, I didn't really want to believe 
      that human activities could change our climate and perhaps eventually 
      doom one our favorite things in the whole world: wild winter weather --
       snowstorms and arctic outbreaks.

      Alas, as the questionnaire responses came back and I continued to 
      review books and technical papers, the preponderance of evidence 
      seemed to me to favor global warming. The clincher was a graph by Dr. 
      Wallace Broecker of the Lamont-Doherty Geological Observatory 
      suggesting that CO2-induced warming would completely overpower 
      Willett's cooling cycles by the beginning of the 21st century.

      Thus I wrote The Greenhouse Effect, published in 1980. I followed it 
      up with Global Warming Unchecked in 1993 at which point the evidence 
      for human-caused climate change had become overwhelming. (By the way, 
      don't run out and try to buy these books. They're out-of-print and out-

      In both books I presented what I felt were convincing double-barreled 
      arguments for weaning ourselves from fossil fuels. We could stem the 
      tide of global warming and simultaneously become less reliant on 
      imported oil, much of which was coming (and continues to come) from 
      countries that aren't going to sit down with the U. S. around a 
      campfire and sing "Kumbaya."

      For my efforts, I was called a charlatan by a Fellow of the American 
      Meteorological Society. The guy obviously was clueless about the 
      economics of publishing (and, as it turns out, clueless about global 

      You don't make money writing books unless, for instance, your name is 
      John Grisham or Al Gore. And more power to Al Gore for his efforts. My 
      books were only modest sellers and I understand why. People didn't 
      know who I was. Just a weather forecaster. Not a researcher. Not a 
      Ph.D. Not a politician. (I've often said that unless an author's name 
      on the cover of a book is bigger than the title, he or she isn't going 
      to make money.)

      But believe it or not, I had my chance. One brief, golden opportunity 
      to gain national recognition. It was undone by world events. The 
      Bernard Curse, my dad later told me.

      Good fortune doesn't run in the family.

      I'll tell you about it in my next blog.



      This article by a Senior Meteorologist at The Weather Channel Blog is in my best qualified panel for my selection of best article for 2007. [Comment #1 - Thu Feb 1, 2007]


      See more at:




    Your message has been successfully submitted and would be delivered to recipients shortly.