Loading ...
Sorry, an error occurred while loading the content.

Global warming may be speeding up, fears scientist

Expand Messages
  • mtneuman@juno.com
    Global warming may be speeding up, fears scientist Alarm at unusual heatwaves across northern hemisphere John Vidal, environment editor Wednesday August 6,
    Message 1 of 1 , Aug 31, 2005
    • 0 Attachment


      Global warming may be speeding up, fears scientist 

      Alarm at 'unusual' heatwaves across northern hemisphere 

      John Vidal, environment editor
      Wednesday August 6, 2003
      The Guardian 

      One of Europe's leading scientists yesterday raised the possibility 
      that the extreme heatwave now settled over at least 30 countries in 
      the northern hemisphere could signal that man-made climate change is 
      accelerating. 

      "The present heatwave across the northern hemisphere is worrying. 
      There is the small probability that man-made climate change is 
      proceeding much faster and stronger than expected," said Professor 
      John Schellnhuber, former chief scientific adviser to the German 
      government and now head of the UK's leading group of climate 
      scientists at the Tyndall centre. 

      Prof Schellnhuber said "the parching heat experienced now" could be 
      consistent "with a worst-case scenario [of global warming] that 
      nobody wants to come true". He warned that several months' research 
      would be needed to analyse data from around the world before 
      scientists could say why the heatwaves are so intense this year. 

      "What we are seeing is absolutely unusual," said Prof 
      Schellnhuber. "We know that global warming is proceeding apace, but 
      most of us were thinking that in 20-30 years time we would be seeing 
      hot spells [like this]. But it's happening now. Clearly extreme 
      weather events will increase." 

      Other climate scientists across Europe suggested the present heatwave 
      was perhaps the most intense experienced and linked to global 
      warming. 

      "We've not seen such an extended period of dry weather [in Europe] 
      since records began," said Michael Knobelsdorf, a meteorologist at 
      the German weather service. "What's remarkable is that these extremes 
      of weather are happening at such short intervals, which suggests the 
      climate is unbalanced. Last year in Germany, we were under water. Now 
      we have one of the worst droughts in human memory." 

      Antonio Navarra, chief climatologist at Italy's National Geophysics 
      Institute, said the Mediterranean region was 2-3C warmer than usual 
      this summer. 

      Temperatures across parts of Europe have been a consistent 5C warmer 
      than average for several months, but the heatwaves have extended 
      across the northern hemisphere. Temperatures in some Indian states 
      reached 45-49C (113-120F), with more than 1,500 people dying as a 
      direct result. There have been near-record temperatures in Canada and 
      the US, Hawaii, China, parts of Russia and Alaska. 

      The intense heat in some places has given way to some of the most 
      severe monsoon rains on record, a phenomenon also consistent with 
      climate change models which predict extremes of weather. The 
      heatwaves are fuelling concern that climatologists may have 
      underestimated the temperature changes expected with global warming. 
      According to the UN's intergovernmental panel on climate change 
      (IPCC) - the consensus of the world's leading 2,000 climatologists - 
      the expected increase is up to 5C over the next century. 

      But a recent conference of leading atmospheric scientists in Berlin 
      concluded that the IPCC's models may have underestimated the cooling 
      effect of atmospheric soot, the airborne industrial waste of the 
      past. The upper limit of global warming, they suggested, should range 
      between 7C and 10C, which would severely affect food and water 
      supplies, traumatise most economies, and fundamentally change 
      everyday life. 

      The UN's World Meteorological Organisation warned last month that 
      extreme weather events would become more frequent. Yesterday Ken 
      Davidson, director of the WMO's climate programme, said: "The world 
      is seeing a change in general conditions and in extremes. We are 
      trying to understand if it's getting more frequent." 

      Climate scientists at the British government's Hadley centre last 
      week said they had new evidence that the heatwave affecting Europe 
      and North America could not be explained by natural causes, such as 
      sunspots or volcanoes, but must be partly due to man-made pollution. 
      Yesterday Dr Peter Stott, who led the research team, said: "Once we 
      factor in the effects of human activity, we find we can explain the 
      warming that is observed. Now we have gone a step further and shown 
      that the same thing is happening on the scale of continents."
       
      Europe battles drought and fire 

      � The death toll from Portugal's biggest wildfires in decades rose to 
      11 after two bodies were found in charred woodland, but cooler 
      overnight temperatures enabled firefighters to contain all but three 
      major blazes

      � 13 Spaniards have died in the heatwave, and 30 taken to hospital 
      because of the heat in Cordoba, Seville and Huelva in Andalusia

      � Parisians thronged the bank of the river Seine which has been 
      turned into an urban beach with sand, cafes, deckchairs and palm 
      trees as the temperature in the capital neared 40C (104F) again 
      yesterday

      � Amsterdam zoo fed its chimpanzees iced fruit and sprayed ostriches 
      with cold water to keep them cool as temperatures in the Dutch 
      capital edged towards 30C (86F), the Dutch news agency ANP reported

      � Italy's national electricity grid said it had cut power to some big 
      industrial customers amid soaring demand from air conditioners

      � Polish fire crews battled 35 forest fires on Monday and about a 
      quarter of the country's woodlands were at serious risk of fire after 
      temperatures topped 30C (86F) for much of July, authorities said

      � In southern Bosnia, mines left over from the 1992-95 war have 
      barred firefighters from coming to grips with a fire that has raged 
      for three days near Mostar.
      http://www.guardian.co.uk/international/story/0,3604,1012989,00.html#a
      rticle_continue




      ------------------------ Yahoo! Groups Sponsor --------------------~--> 
      Fair play? Video games influencing politics. Click and talk back!
      http://us.click.yahoo.com/VpgUKB/pzNLAA/cUmLAA/AB4plB/TM
      --------------------------------------------------------------------~-> 

      CHECK THIS OUT:
      http://groups.yahoo.com/group/ClimateArchive/?yguid=35427008 
      Yahoo! Groups Links

      <*> To visit your group on the web, go to:
          http://groups.yahoo.com/group/Preserveourclimate/

      <*> To unsubscribe from this group, send an email to:
          Preserveourclimate-unsubscribe@yahoogroups.com

      <*> Your use of Yahoo! Groups is subject to:
          http://docs.yahoo.com/info/terms/
       
    Your message has been successfully submitted and would be delivered to recipients shortly.